Histoire du fentanyl


Le fentanyl a été élaboré et mis au point par le Dr Paul Janssen en 1959 sous le brevet de sa société Janssen Pharmaceutica.

En tant qu’analgésique puissant presque cent fois plus puissant que la morphine, le fentanyl a rapidement été utilisé comme analgésique et anesthésique. Dans les années 1960, l'agent a été introduit en tant qu'anesthésique par voie intraveineuse sous le nom de marque Sublimaze.

Suite à la popularité de Sublimaze, des analogues du fentanyl ont été développés et incluent le sufentanil, l’alfentanil, le lofentanil et le rémifentanil.

Vers le milieu des années 90, on a mis au point un timbre de fentanyl qui pourrait administrer le médicament à un patient par voie transdermique. Le patch Duragesic pourrait être porté sur la peau et était utile dans la gestion de la douleur chronique ressentie par les patients atteints de cancer, par exemple. Le patch était constitué d'un gel d'alcool inerte infusé avec des doses prédéterminées de fentanyl. Le médicament est libéré par le timbre dans les tissus adipeux, d'où il pénètre lentement dans le sang en deux ou trois jours, procurant ainsi un soulagement de la douleur à long terme. Les patchs duragesic ont fait l'objet de plusieurs essais cliniques, après quoi ils ont été introduits et popularisés dans la pratique clinique.

Ensuite, d'autres dispositifs d'administration ont été développés avec des exemples, notamment les comprimés Fentora et la sucette Actiq. Ces préparations orales contenaient du citrate de fentanyl mélangé à des charges. Actiq a procuré un soulagement rapide des douleurs aiguës chez les patients souffrant de douleur de longue durée. Parmi les autres produits à base de fentanyl, on compte une pastille effervescente et un aérosol buccal. Malgré les différents modes d’administration mis en place, les timbres transdermiques cutanés restent la forme d’administration de fentanyl la plus largement utilisée.

Plus récemment, Onsolis est un autre produit à base de fentanyl approuvé par la FDA (Food and Drug Administration) aux États-Unis pour le soulagement de la douleur aiguë. Ici, un film soluble de fentanyl sur un disque peut être placé dans la bouche et absorbé, ce qui évite la possibilité d’inhalation ou d’écrasement.

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