Une histoire des pensionnats au Canada


Qu'est-ce qu'un pensionnat?

dans le 19ème siècle, le gouvernement canadien a cru responsable de l’éducation et de la prise en charge des peuples autochtones du Canada. Elle pensait que leur meilleure chance de réussir consistait à apprendre l'anglais et à adopter le christianisme et les coutumes canadiennes. Idéalement, ils transmettraient le mode de vie adopté à leurs enfants et les traditions autochtones diminueraient ou seraient complètement abolies en quelques générations.

Le gouvernement canadien a élaboré une politique appelée "assimilation agressive" à enseigner dans les écoles industrielles gérées par le gouvernement et financées par le gouvernement, plus tard appelées pensionnats. Le gouvernement estimait que les enfants étaient plus faciles à modeler que les adultes et le concept d'internat était le meilleur moyen de les préparer à la vie dans la société.

Les pensionnats étaient gérés par le gouvernement fédéral, sous l'autorité du ministère des Affaires indiennes. La présence était obligatoire pour les enfants dans les nombreuses communautés qui n'avaient pas d'école de jour. Le gouvernement a employé des agents pour veiller à ce que tous les enfants autochtones soient scolarisés.

Combien y avait-il d’établissements scolaires et d’élèves?

Matériel d'archives numériques de CBC sur les pensionnats:

Au départ, environ 1 100 élèves ont fréquenté 69 écoles à travers le pays. En 1931, au plus fort des pensionnats indiens, environ 80 écoles étaient en activité au Canada. Il y avait un total d'environ 130 écoles dans chaque territoire et province sauf Terre-Neuve, l'Île-du-Prince-Édouard et le Nouveau-Brunswick, du plus ancien au 19ème siècle au dernier, fermé en 1996.

Au total, environ 150 000 membres des Premières nations, Inuits et Métis les enfants ont été retirés de leurs communautés et forcés de fréquenter les écoles.

Qu'est ce qui ne s'est pas bien passé?

Les pensionnats ont été créés en partant du principe que la culture autochtone était incapable de s’adapter à une société en voie de modernisation rapide. On croyait que les enfants autochtones pourraient réussir s'ils s'assimilaient à la société canadienne en adoptant le christianisme et en parlant anglais ou français. Les étudiants étaient découragés de parler leur langue maternelle ou de pratiquer les traditions autochtones. S'ils étaient pris, ils subiraient une punition sévère.

Au fil des ans, les élèves ont vécu dans des conditions inférieures aux normes et ont subi des violences physiques et émotionnelles. Il y a également eu des condamnations pour abus sexuel. Les élèves des pensionnats indiens ont rarement eu l'occasion de voir des exemples d'une vie familiale normale. La plupart étaient à l'école 10 mois par an, loin de leurs parents; certains sont restés toute l'année. Toute la correspondance des enfants était rédigée en anglais, ce que de nombreux parents étaient incapables de lire. Les frères et les sœurs de la même école se voyaient rarement, toutes les activités étant séparées par sexe.

Selon des documents obtenus par la SRC, certaines écoles ont réalisé des expériences nutritionnelles sur des étudiants mal nourris dans les années 1940 et 1950 avec les connaissances du gouvernement fédéral.

Lorsque les étudiants sont revenus dans la réserve, ils ont souvent constaté qu'ils n'appartenaient pas à la population. Ils n'avaient pas les compétences pour aider leurs parents et ont eu honte de leur héritage autochtone. Les compétences enseignées dans les écoles étaient généralement de qualité inférieure. beaucoup ont eu du mal à fonctionner en milieu urbain. Les objectifs de l'assimilation signifiaient la dévastation pour ceux qui ont été soumis à des années d'abus.

Quand les appels à l'indemnisation des victimes ont-ils commencé?

En 1990, Phil Fontaine, alors dirigeant de l'Association of Manitoba Chiefs, a appelé les églises impliquées à reconnaître les abus physiques, émotionnels et sexuels subis par les élèves des écoles. Un an plus tard, le gouvernement a convoqué une commission royale sur les peuples autochtones. De nombreuses personnes ont raconté à la commission leurs expériences dans les pensionnats et son rapport de 1996 recommandait une enquête publique séparée sur les pensionnats. Cette recommandation n'a jamais été suivie.

Au fil des ans, le gouvernement a collaboré avec les églises anglicane, catholique, unie et presbytérienne, qui géraient les pensionnats indiens, pour concevoir un plan d'indemnisation des anciens élèves.

En 2007, deux ans après sa première annonce, le gouvernement fédéral a officialisé un programme d'indemnisation de 1,9 milliard de dollars destiné aux personnes obligées de fréquenter des pensionnats.

Dans le programme de compensation fédéral, qu'ont reçu les anciens étudiants?

Une indemnité, appelée Paiement d'expérience commune, a été mise à la disposition des élèves des pensionnats qui étaient en vie au 30 mai 2005. Les anciens élèves des pensionnats ont droit à 10 000 $ pour la première ou une partie d'une année d'études, plus 3 000 $ pour chaque année subséquente.

Le chef William Walker, survivant des pensionnats indiens, écoute les conférenciers lors d'un événement organisé par la Commission de vérité et réconciliation à Vancouver en septembre 2013. (Darryl Dyck / Presse Canadienne)

L'argent restant de l'enveloppe de 1,9 milliard de dollars sera remis aux fondations qui répondent aux besoins d'apprentissage des étudiants autochtones.

Au 30 septembre 2013, 1,6 milliard de dollars avaient été payés, ce qui représente 105 548 cas.

L'acceptation du paiement d'expérience commune dégage le gouvernement et les églises de toute responsabilité supplémentaire liée à l'expérience des pensionnats, sauf en cas d'abus sexuel et d'incident grave d'agression physique.

Que s'est-il passé dans les cas de présumés abus sexuels ou de sévices physiques graves?

Un processus d'évaluation indépendant, ou IAP, a été mis en place pour traiter les cas de sévices sexuels et les incidents graves de sévices physiques. Un ancien étudiant qui accepte le Paiement d'expérience commune peut faire une autre demande de réparation pour sévices sexuels ou graves.

Le paquet est-il plus que compenser les victimes?

Le gouvernement a financé une initiative de commémoration composée d'événements, de projets et de monuments commémoratifs aux niveaux national et communautaire.

La Fondation autochtone de guérison a été créée en 1998 grâce à une subvention de 350 millions de dollars d'Affaires indiennes et du Nord Canada pour aider les anciens élèves victimes de violence physique ou sexuelle, mais le financement fédéral a pris fin en 2010.

Le règlement a également promis une commission de vérité et de réconciliation pour examiner l'héritage des pensionnats.

Premier ministre…

Laisser un commentaire