Histoire des opioïdes: d'une "drogue miracle" à une épidémie d'abus


Pour comprendre comment nous en sommes arrivés à cette épidémie actuelle, regardons en arrière.

Les anciens combattants de la guerre civile dont les blessures avaient été traitées à la morphine faisaient partie des personnes qui s’étaient accrochées aux opioïdes au tournant du siècle. Mais "les drogues étaient déjà sur les lieux et étaient consommées à une vitesse alarmante bien avant le début de la guerre", a déclaré Mark A. Quinones, un universitaire qui avait étudié la toxicomanie pendant la guerre civile.

En 1898, la société Bayer commença la production d'un autre opioïde, l'héroïne, à une échelle commerciale. Dès ses premiers essais cliniques, il a été considéré comme un "médicament miracle" et son utilisation s'est répandue lorsque les toxicomanes ont découvert que ses effets pouvaient être amplifiés par l'injection.

Les médecins doivent nous sortir de notre épidémie d'abus d'opioïdes

Kimberly Johnson, directrice du Centre de traitement de la toxicomanie à l'Administration des services de toxicomanie et de santé mentale, a déclaré qu'au début des années 1900, ces dérivés du pavot étaient peu connus. Des médicaments comme l'héroïne étaient utilisés comme antitussifs.

"Ce sont des analgésiques efficaces, et c'est pourquoi ils étaient utilisés", a déclaré Johnson. "Il n'y avait pas beaucoup d'autres options."

En 1914, la Loi sur la taxe sur les stupéfiants de Harrison imposait une taxe à ceux qui fabriquaient, importaient ou vendaient tout dérivé de l'opium ou des feuilles de coca. Dans les années 1920, les médecins étaient conscients de la nature hautement addictive des opioïdes et essayaient d'éviter de traiter leurs patients. L'héroïne est devenue illégale en 1924.

La Seconde Guerre mondiale marqua un tournant pour les médecins qui traitaient la douleur, car ils traitaient des soldats gravement blessés. Les anesthésiologistes ont ouvert des "cliniques de bloc nerveux" dans les années 1950 et 1960 pour gérer la douleur sans avoir à recourir à la chirurgie, selon une histoire publiée dans le Journal de l'American Medical Association en 2003.

Années 1970, années 80 et début des années 90: un changement de pensée

Aux États-Unis, la consommation de drogues a tellement augmenté dans les années 1970 que le président Gerald Ford a créé un groupe de travail chargé d'étudier le problème. Il a recommandé que l'administration de la drogue et le service des douanes se concentrent moins sur l'interception des trafiquants de marijuana et de cocaïne et davantage sur l'héroïne.

Vers le milieu et la fin des années 1970, lorsque Percocet et Vicodin sont apparus sur le marché, on avait depuis longtemps appris aux médecins à éviter de prescrire aux patients des opioïdes entraînant une forte dépendance.

Devriez-vous ou devriez-vous pas? Guide du patient sur les analgésiques

Mais une lettre de 11 lignes imprimée en janvier 1980 dans le New England Journal of Medicine réfutait l'idée populaire selon laquelle l'utilisation d'opioïdes pour le traitement de la douleur chronique était risquée. Jane Porter et le Dr Hershel Jick ont ​​mentionné leur analyse de 11 882 patients traités avec des stupéfiants. Ils ont écrit que "le développement de la dépendance est rare chez les patients médicaux sans antécédents de dépendance".

Jick a déclaré au Washington Post en 1977 que moins de 1% des patients qu'il avait étudiés étaient morts d'une réaction aux médicaments: "Je pense que les réactions indésirables très graves sont à peu près aussi rares que l'on pourrait s'y attendre compte tenu de l'énorme quantité d'exposition aux médicaments."

Les patients atteints de maladies en phase terminale ont commencé à être davantage traités avec des opioïdes sur ordonnance, et les médecins et les chercheurs souhaitaient envisager de traiter les patients souffrant de douleur chronique.

Six ans plus tard, le Dr Russell Portenoy, spécialiste de la gestion de la douleur, faisait la chronique de 38 patients traités avec des opioïdes pour une douleur non cancéreuse. Deux d’entre eux avaient des problèmes d’addiction à la drogue, mais il a conclu que "la thérapie de maintien aux opioïdes peut être une alternative sûre, salutaire et plus humaine" à la chirurgie ou au fait de ne pas traiter un patient souffrant de douleur chronique.

Les études menées par Portenoy et d’autres ont donné lieu à une discussion dans les années 90 pour faire du traitement de la douleur une priorité pour tous les patients. Johnson, du Centre de traitement de la toxicomanie, a déclaré qu'après une épidémie d'héroïne dans les années 1970, les médecins s'inquiétaient de l'abus d'opioïdes dans les années 80, mais que les choses commençaient à changer dans les années 90.

"Les gens ont commencé à parler de la douleur en tant que cinquième signe vital", a déclaré Johnson. "Il y avait une réelle pression pour faire un meilleur travail de traitement de la douleur."

1996: Naissance d'OxyContin

Purdue Pharma a commencé à tester OxyContin en tant qu'analgésique à long terme en 1994, et il a été mis sur le marché en 1996.

Au début des années 90, le nombre d'ordonnances antidouleurs exécutées dans les pharmacies américaines a augmenté de 2 millions à 3 millions par an, selon une étude du National Institute on Drug Abuse. De 1995 à 1996, le nombre d'ordonnances a augmenté de 8 millions.
En 1998, Purdue Pharma a créé une promotion vidéo intitulée "I Got My Life Back". Il a suivi six personnes souffrant de douleurs chroniques et traitées avec OxyContin. La société a distribué (PDF) 15 000 exemplaires de la vidéo à utiliser dans "les salles d'attente des médecins comme élément de départ pour la bibliothèque d'éducation des patients d'un bureau".

"Ils ne s'usent pas; ils continuent à travailler; ils n'ont pas d'effets secondaires médicaux graves", a déclaré un médecin cité dans la vidéo. "Donc, ces médicaments, que je répète, sont nos meilleurs médicaments contre la douleur, devraient être utilisés beaucoup plus que pour les patients souffrant de douleur."

Un an après la sortie de la vidéo, le nombre total d'ordonnances prescrites d'analgésiques opioïdes a augmenté de 11 millions.

Purdue Pharma a publié des annonces pour OxyContin dans des revues médicales du pays en 2000. Sept ans plus tard, la société et trois de ses dirigeants seraient accusés d’avoir mal étiqueté son médicament et de minimiser l’éventualité d’une dépendance. Trois dirigeants ont plaidé coupable et la société a conclu un accord de 635 millions de dollars avec le gouvernement américain.

Une porte-parole de Purdue Pharma a déclaré que les produits de la société représentaient "moins de 2% de toutes les ordonnances d'opioïdes" et que Purdue avait conduit l'industrie à la création de médicaments dotés de propriétés dissuasives de l'abus.

"L'abus d'opioïdes et la toxicomanie sont l'un de nos principaux problèmes de santé au niveau national, et c'est pourquoi Purdue Pharma s'efforce depuis plus de dix ans de déployer des efforts pour résoudre cette crise", a déclaré la société dans un communiqué.

2001: une nouvelle norme

L’attention de la Commission mixte, une organisation à but non lucratif qui fixe des normes et accrédite les hôpitaux et les centres médicaux, a été placée au premier rang des priorités.

Le groupe a créé cette norme en 2001: "La douleur est évaluée chez tous les patients". Les centres médicaux et leurs médecins devaient examiner le niveau de douleur de leurs patients – et la Commission mixte donnerait aux hôpitaux …

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