BBC – Noël victorien – Histoire de Noël


C'est difficile à imaginer maintenant, mais au début du 19ème siècle, Noël était à peine célébré. De nombreuses entreprises ne le considéraient même pas comme des vacances. Cependant, à la fin du siècle, il était devenu la plus grande fête annuelle et a pris la forme que nous reconnaissons aujourd'hui.

La transformation a été rapide et est venue de tous les secteurs de la société.

Reine Victoria et Prince Albert

Victoria et Albert se sont réunis autour du sapin de Noël avec leurs enfants.

Beaucoup attribuent ce changement à la reine Victoria et c'est son mariage avec le prince Albert, né en Allemagne, qui a introduit certains des aspects les plus marquants de Noël. En 1848, le Illustrated London News a publié un dessin de la famille royale célébrant autour d'un arbre de Noël décoré, une tradition qui rappelait l'enfance du prince Albert en Allemagne. Bientôt, chaque foyer britannique avait un arbre orné de bougies, de bonbons, de fruits, de décorations faites maison et de petits cadeaux.

En 1843, Henry Cole chargea un artiste de concevoir une carte pour Noël. L'illustration montrait un groupe de personnes autour d'une table et d'un message de Noël. À un shilling chacun, ils coûtaient cher aux Victoriens ordinaires et n'étaient donc pas immédiatement accessibles. Cependant, le sentiment a fait son chemin et de nombreux enfants – y compris la reine Victoria – ont été encouragés à créer leurs propres cartes de Noël. En cette ère d'industrialisation, la technologie d'impression couleur s'est rapidement développée, entraînant une chute importante du prix de la production de cartes. Avec l'introduction du taux d'affranchissement d'un demi-centime, l'industrie des cartes de Noël a pris son envol. Dans les années 1880, l'envoi de cartes était devenu extrêmement populaire, créant une industrie lucrative qui produisait 11,5 millions de cartes rien qu'en 1880. La commercialisation de Noël était bien avancée.

Biscuits Victoriens

Biscuits victoriens traditionnels

Une autre industrie commerciale de Noël a été créée par les Victoriens en 1848 quand un confiseur britannique, Tom Smith, a inventé une nouvelle façon audacieuse de vendre des confiseries. Inspiré par un voyage à Paris où il a vu bon bonbons – des amandes au sucre enveloppées dans du papier – il a eu l'idée du biscuit de Noël: un simple paquet rempli de bonbons qui se cassaient lorsqu'on les séparait. Les bonbons ont été remplacés par de petits cadeaux et des chapeaux en papier à la fin de l'ère victorienne et restent ainsi sous cette forme, en tant que partie essentielle d'un Noël moderne.

La décoration de la maison à Noël est également devenue une affaire plus élaborée. La tradition médiévale d'utiliser des arbres à feuilles persistantes a continué, mais le style et l'emplacement de ces décorations sont devenus plus importants. L'ancienne coutume consistant simplement à recouvrir les murs et les fenêtres de brins et de brindilles a été reniflée. L'uniformité, l'ordre et l'élégance ont été encouragés. Il y avait des instructions sur la façon de faire des décorations synthétiques élaborées pour ceux qui résident dans les villes. En 1881 Cassell's Family Magazine donna des instructions strictes à la maîtresse de maison: "Pour créer un sentiment général de plaisir, cela dépend en grande partie de l'environnement… Il vaut la peine d'accorder quelques ennuis à la décoration des chambres".

Les cadeaux avaient traditionnellement été au Nouvel An, mais ils ont été déplacés à mesure que Noël était devenu plus important pour les Victoriens. Au départ, les cadeaux étaient plutôt modestes – fruits, noix, bonbons et petits bibelots faits à la main. Celles-ci étaient généralement accrochées au sapin de Noël. Cependant, comme les cadeaux sont devenus plus importants pour le festival et que les cadeaux sont devenus plus gros et achetés en magasin, ils se sont déplacés sous le sapin.

Hommes et femmes en train de manger le repas de Noël

La fête de Noël a ses racines avant le Moyen Âge, mais c'est à l'époque victorienne que le dîner que nous associons maintenant à Noël a commencé à prendre forme. L'examen des recettes de l'époque victorienne montre que les tartes à la viande étaient à l'origine fabriquées à partir de viande, une tradition remontant à l'époque des Tudor. Cependant, au 19ème siècle, la composition de ce plat de fête a connu une révolution. Les mélanges sans viande ont commencé à gagner en popularité au sein de certains des échelons les plus élevés de la société et sont devenus les pâtés en croûte que nous connaissons aujourd'hui.

La dinde rôtie a également fait ses débuts en Grande-Bretagne victorienne. Auparavant, d'autres formes de viande rôtie telles que le bœuf et l'oie étaient la pièce maîtresse du dîner de Noël. La dinde a été ajoutée à cela par les couches les plus riches de la communauté au 19ème siècle, mais sa taille idéale pour une réunion de famille de classe moyenne l'a fait devenir le plat dominant au début du 20ème siècle.

Bien que les chants ne soient pas une nouveauté chez les Victoriens, c’est une tradition qu’ils ont activement ranimée et popularisée. Les victoriens considéraient les chants comme une délicieuse forme de divertissement musical et un plaisir qu'il valait la peine de cultiver. De vieux mots ont été mis sur de nouveaux airs et la première collection importante de chants a été publiée en 1833 pour le plaisir de tous.

Les victoriens ont également transformé l'idée de Noël afin qu'elle soit centrée sur la famille. La préparation et le repas du festin, les décorations et les cadeaux, les divertissements et les jeux de société – tous étaient essentiels à la célébration du festival et devaient être partagés par toute la famille.

Bien que Charles Dickens n’ait pas inventé le Noël victorien, son livre Un chant de noel est crédité d’aider à populariser et à diffuser les traditions du festival. Ses thèmes de famille, charité, bonne volonté, paix et bonheur résument l’esprit du Noël victorien et font partie intégrante du Noël célébré aujourd’hui.

Laisser un commentaire