Nouvelles de l'histoire de l'art – par Bendor Grosvenor


L'histoire de l'art est-elle réservée aux poshos?

10 janvier 2013

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Image: British Museum

Non, bien sûr que non. Mais nous, les Britanniques, adorons être de la partie à propos de ce genre de chose, alors dans ce pays, on a le sentiment que l'histoire de l'art est
un sujet élitiste. Cela dit, il est indéniable que beaucoup de gens chics étudient l’histoire de l’art, y compris, à l’heure actuelle, la duchesse de Cambridge. Dans
Le gardien, Joy Starkey, étudiante en histoire de l'art, écrit:

En tant qu’étudiant en histoire de l’art à l’Université de Cambridge, j’ai eu une expérience directe de la stigmatisation attachée à ce sujet. Je suis régulièrement confronté à l'attitude qui, comme l'a récemment déclaré un jeune diplômé de Cambridge: "L'histoire de l'art est un sujet de niche, un sujet qui n'est ni particulièrement pertinent ni utile pour la vie future".

Le public et les étudiants le considèrent comme un sujet réservé aux étudiants fortunés des meilleures écoles privées. Cette croyance est devenue une prophétie auto-réalisatrice. En tant qu'étudiant issu d'une école publique, je suis dans la minorité.

L'image élitiste du sujet a été exacerbée par la longue liste de membres de la royauté qui l'ont étudiée, notamment le prince William, Kate Middleton et la princesse Béatrice. Cela donne non seulement l’impression que vous devez être du bon milieu pour l’étudier, mais renforce également l’idée que ce sujet n’est pas utile dans le paysage stérile actuel du recrutement de diplômés.

En 2011, 25 personnes provenant d'écoles publiques et 38 d'écoles indépendantes ont posé leur candidature pour l'histoire de l'art à l'Université de Cambridge. Seulement cinq des 16 places disponibles ont été attribuées à des élèves des écoles publiques. Les tuteurs d'admission doivent sélectionner les meilleurs candidats. Ce sont probablement ceux qui ont visité des galeries d'art quand ils étaient enfants. Ce seront également ceux qui ont étudié la matière au niveau A-Level, ce qui est souvent proposé uniquement par les écoles privées.

Mais dépouillez l’histoire de l’art de ses parures apparemment prétentieuses et il est clair qu’elle est tout sauf élitiste. Au cours de mes trois années à l'université, j'ai découvert que l'art est l'une des manières les plus vivantes de regarder l'histoire – c'est un aperçu intime du monde de quelqu'un.

Je ne suis pas tout à fait sûr de savoir comment nous "dépouillons l'art de ses parures prétentieuses". Prendre des peintures de leurs cadres? Les afficher dans des entrepôts industriels? Quand nous avons eu notre
débat sur le savoir
Sur ce site, il y a quelque temps, certains commentateurs ont déclaré que des mots tels que "connaisseur" étaient élitistes et même intimidants. Je ne suis pas d'accord Mais que pensez-vous? Les lecteurs peuvent-ils suggérer des moyens de rendre le sujet plus accessible? Devrions-nous arrêter de dire, par exemple, «sfumato», et plutôt de dire «bits flous»?

Soit dit en passant, je suis ravi que notre future reine ait étudié l'histoire de l'art (et soit devenu un précieux mécène de la National Portrait Gallery), notamment parce que notre futur roi, William, l'a abandonné pour faire de la géographie …

Mise à jour –

un lecteur écrit:

Il est toujours surprenant qu'un sujet aussi vaste, comme l'histoire de l'art, soit considéré comme une niche par rapport à la littérature anglaise, par exemple.

Un autre lecteur écrit:

Je pense que Joy Starkey soulève un problème de classe et de richesse par opposition à l'élitisme universitaire, c'est-à-dire une suggestion de ne pas comprendre les termes historiques de l'art tels que sfumato, imprimatura ou clair-obscur, parce que vous êtes issu d'une école publique peut sembler incroyablement condescendant! Ceux-ci peuvent être appris.

D'après mon expérience, j'ai grandi dans un appartement municipal situé au-dessus d'un évier. J'ai étudié l'histoire de l'art à plein temps. Je travaillais 35 heures par semaine dans une station-service, tout en restant à la maison. Les autres étudiants de mon cours, à part un ou deux autres, venaient de milieux privilégiés, payaient leurs loyers et leur loyer, et avaient la possibilité de passer plus de temps à la bibliothèque et à visiter des galeries, etc. (qu'ils l'aient fait ou non, je n'en ai aucune idée ). Je ne pouvais jamais me permettre de faire un stage et j'avais tenté un doctorat (aucune chance de financement pour les Flamands du XVIe siècle) alors que je travaillais à deux emplois, mais c'était voué à l'échec dès le départ. Dans les rares cas où mes compétences (par opposition à mes antécédents) ont été constatées, comme la possibilité de présider une exposition de maîtres anciens (de toute évidence non rémunérée), j'ai lavé la vaisselle dans un restaurant afin de le faire, ce qui est bien pire en réalité que même Orwell ne le dit.

Dans les rares cas où on m'a offert des entretiens d'embauche, on me demande pourquoi je n'ai pas fait de stage. Je n'aurais pas pu me payer des semaines de costumes et de chemises, sans parler du bus! J'ai découvert des peintures inconnues dans des collections publiques, dont la valeur a été multipliée par dix, mais j'essaie néanmoins de trouver un emploi dans l'une de ces intuitions lorsque vos pairs ont eu la possibilité de faire un stage au Met, au Frick, au Prado ou si leur père est sur le tableau chez Christie's … cogner votre tête contre un mur de briques est un euphémisme. Il y a une trentaine d'années, vous pouviez obtenir un emploi de porteur dans une maison de vente aux enchères de Londres, avec relativement peu de qualifications et gravir les échelons (on peut en dire autant de la BBC et d'autres institutions), ces jours sont malheureusement révolus. Je serais très surpris que toute personne travaillant dans les meilleures galeries marchandes de Londres (à l'exception de Front of House) vienne d'écoles publiques ou de classes populaires.

Nous le rendons plus accessible en utilisant le mérite et en reconnaissant qu’il ya un problème (en particulier le népotisme). Si je suis entré dans la porte de [several London art dealers] demandant un emploi, je m'attendrais à être inaugurée à la première occasion. Ces galeries semblent employer anonymement des agences d’élite qui doivent disposer d’une fournaise spéciale pour mon CV. C'est comme si l'acte même de faire de la publicité pour leur besoin d'employé était considéré comme grossier, alors ils le dissimulent. (Sotheby's le fait aussi). C'est cousu.

Trop souvent vrai, hélas, et une honte à lire. En ce qui concerne le problème de l'emploi, ce n'est pas
nécessairement
un des élites ou de la classe, mais un fait plus simple lié au marché qu'il existe (et a toujours été) plus de candidats que de postes vacants dans le monde de l'art. C'est une industrie minuscule très attrayante. Un équivalent est tous ces étudiants en études de médias qui espèrent être journalistes – peu …

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