Science Nouvelles Vidéos | Musée américain d'histoire naturelle


JEREMY JACKSON (EMERITUS PROFESSOR OF OCEANOGRAPHY, SCRIPPS INSTITUTION OF OCEANOGRAPHY): Bonsoir tout le monde. Je veux faire quelque chose de légèrement différent ce soir. Je veux parler de la façon dont les océans ont changé au cours des 55 à 60 dernières années en tant que scientifique, et c’est une histoire personnelle, une métamorphose du fait qu’un jeune enfant est passionné par la le mystère et la beauté de l'océan et essayer de comprendre comment les écosystèmes fonctionnent, de regarder ces choses commencent à changer alors que j'étais encore dans la trentaine et que je devenais vraiment énervé et déprimé. Et travailler sur les récifs coralliens n’est pas la chose la plus optimiste à faire en ce moment. Et puis, en quelque sorte, en essayant de revenir sur l’histoire et de réfléchir aux perspectives d’océan pour l’avenir, à ce que nous pouvons faire pour y remédier, et ne pas pleurer le passé, mais vraiment essayer de progresser. C’est ce que je vais essayer de faire aujourd’hui.

J'y ai commencé à l'été 1968, cette cabane sur la plage. Le laboratoire marin de Discovery Bay est le point de départ de la science moderne des récifs coralliens. Et totalement transformationnel en termes de compréhension du fonctionnement des récifs coralliens. Et il a été fondé par un gars formidable du nom de Tom Goreau et est situé à l’endroit où c’était ce que vous pouviez voir lorsque vous plongiez immédiatement au large des côtes.

C'est quelque chose que personne ne peut voir aujourd'hui. Ce sont des récifs allant de cinq mètres à 25 mètres, avec 50, 60, 70, voire 90% de coraux vivants. Et je vais vous montrer des photos de leur apparence actuelle, et c’est vraiment très triste. J'ai étudié des sujets passionnants pour peut-être 12 personnes dans le monde entier. Cela m’intéressait vraiment. Eh bien, étant donné que tout le récif était recouvert de corail vivant, si quelque chose se développait, il fallait que quelque chose devienne plus petit ou meure.

C’est ainsi que j’ai passé environ 15 ans de ma vie à étudier les interactions concurrentielles entre coraux et éponges et ce qu’on appelle les bryozoans, et c’est vraiment baroque et très compliqué, et c’était très amusant. Le corail est en train de grossir cette éponge, très soigneusement sans le toucher, car si elle touche, l’éponge est toxique pour le corail. Mais il finit par le recouvrir et il gagne.

Ensuite, ces objets du bas, appelés bryozoaires, les considèrent comme les espèces A, B et C. Ils ressemblent à un jeu de pierre, de papier, de ciseaux, car A bat B; B bat C; mais C bat A. et la découverte de ce que nous avons appelé des réseaux concurrentiels a joué un rôle majeur dans la compréhension du maintien de la diversité sur les récifs coralliens, ce qui explique pourquoi la concurrence n’élimine que quelques espèces.

Et ce n’était pas statique, comme dans ces images. Il s’agit donc d’un monde autour de cette grande année, de juin 1983 à mai 1984, et peu importe la nature de ces organismes, mais vous pouvez voir qu’ils se sont déplacés, certains d’entre eux ont été mangés, d’autres envahi. D'autres choses, certaines ont empoisonné leurs voisins. C’est une image très agressive et c’était très amusant d’étudier.

Mais à l'été 1980, nous avons eu l'ouragan Alan, le deuxième plus violent ouragan jamais enregistré dans l'Atlantique Ouest. La photo en haut à gauche a été prise de ma femme et de ma maison, où nous avons placé environ 40 scientifiques au laboratoire. En regardant depuis une colline, ces arbres mesurent environ 70 ou 80 pieds de hauteur, et cette vague au centre est bien plus grande que ces arbres.

Suite à cette tempête, le lendemain toute la baie sentait la mort. Il y avait de nouvelles îles formées de carcasses, de squelettes de coraux, et en bas à gauche, vous pouvez voir ces objets roulés comme des ballons de football ou quelque chose du genre. Et si vous regardez les images à droite, à gauche avant l’orage et à droite après l’orage, vous pouvez voir que l’ouragan était bien pire pour les coraux à branches plus fragiles que les énormes.

Eh bien, nous pensions que nous étions vraiment intelligents. Nous étudions les récifs coralliens depuis longtemps. Nous pensions avoir compris ce qui se passait. Et bien sûr, les ouragans sont un phénomène naturel. Ils se produisent depuis des milliards d’années sur la terre. Et donc nous avons écrit cet article qui a été publié dans Science à propos de tous les dommages causés par la tempête, puis nous avons prédit avec confiance comment les récifs coralliens s'en remettraient, car après tout, ils s'étaient toujours rétablis depuis des millions d'années. Mais nous nous sommes tous trompés, car les récifs coralliens n’ont pas récupéré.

Et donc ce que cela a fait, c’était comme l’ampoule éteinte, l’épiphanie de réaliser que la raison pour laquelle les coraux ne se rétablissaient pas était à cause de tout ce que les gens avaient fait qui affectaient les océans, qui s’accumulait lentement . Et donc, quand une perturbation naturelle s'est produite, plutôt que d'avoir la succession naturelle du remplacement et de la reconstruction des récifs coralliens, la situation a vraiment mal tourné.

Une des raisons qui s’est produite est la surpêche. Ce sont des photographies étonnantes. En fait, j'ai grandi à Miami pendant un certain temps et, dans les années 1950, les gens allaient passer un après-midi dans un bateau à Key West pour revenir, et ils y mettaient le plus gros poisson qu'ils avaient pêché. Eh bien, cette femme, Lauren McClennahan, qui était mon étudiante, a découvert le compte rendu de 70 ans de photographies quotidiennes et elle les a analysées. Donc, dans les années 1950, vous ne pourriez pas gagner de prix si votre poisson ne pesait pas 200 ou 250 livres. Dans les années 1970, vous ne voyez plus aucun de ces très gros poissons, mais il a toujours l’air très cool. Et puis, en 2007, quelques années avant l’écriture du document, vous avez des ménés.

Et l’ironie est que les gens paient plus en dollars des États-Unis pour attraper les ménés que par le passé pour attraper ce poisson gigantesque, et ils n’ont aucune idée de la façon dont il a changé. C’est ce que nous appelons des lignes de base changeantes, ce que tout le monde pense que le monde est comme ça quand on a 15 ans, c’est naturel. Et tout ce qui se passe après n’est pas naturel, c’est pourquoi je suis plus déprimant que les jeunes de cette …

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