Une histoire pas si brève de Gorgone


Bien que proclamée réserve de classe A en 1908 pour sa faune unique, retrouvée nulle part sur le continent depuis que l'île a été coupée il y a environ 8000 ans, WAPET (aujourd'hui Chevron) explore activement l'île depuis les années 1950 et a créé le Barrow-1 Gusher, en 1964.

WAPET, fondée en 1952 en tant que coentreprise entre Caltex et Ampol, a marqué le tout premier (même si petit) flux de pétrole australien à Rough Range et, après une décennie d'évaluation du potentiel de pétrole sur l'île Barrow, a percé l'or noir avec son premier puits qui a ouvert la voie à la production commerciale en 1967.

Le champ pétrolifère est à présent mature, ayant produit la majeure partie de ses quelque 250 millions de barils de plus de 430 puits forés. Depuis les années 1970, les activités de recherche ont porté sur le potentiel de grandes découvertes de gaz dans le bassin de Carnarvon, autour de Barrow Island.

La première découverte fut West Tryal Rocks-1, au nord-ouest de l'île Barrow, en 1973 et, en 1980, la découverte de Gorgon fut faite.

West Tryal Rocks n’a pas encore été développé, mais Gorgon contribue maintenant à soutenir le projet Gorgon LNG, qui produit son premier gaz cette semaine.

Quarante ans plus tard, grâce à l'exploration, 40 000 milliards de pieds cubes ont été découverts dans la région du Grand Gorgone et à l'imposition d'une centrale à trois trains. Cependant, le rôle de Chevron en tant que gestionnaire des ressources naturelles de l'île reste en grande partie inchangé, bien que les règles restent les mêmes. sensiblement plus strictes qu'elles ne l'étaient dans les années 1960.

Les activités initiales sur le terrain ont eu lieu bien avant la promulgation de la législation australienne sur la protection de l'environnement. WAPET ne disposait d'aucun modèle sur lequel baser son programme de gestion, mais il a néanmoins réussi à éviter l'introduction de plantes et d'animaux exotiques, à un point tel que série d’espèces indigènes reste intacte et les valeurs de conservation de la réserve naturelle ont été maintenues.

Décision controversée

De nos jours, Chevron est responsable de la quarantaine et du respect du programme environnemental rigoureux nécessaire pour donner à la grande entreprise américaine sa licence lui permettant d’exercer ses activités sur l’île.

Cependant, un sondage du public il y a plus de dix ans – lorsque l'idée de canaliser le gaz vers une usine de GNL sur une île presque vierge au lieu de l'amener sur le continent – aurait trouvé beaucoup de gens contre l'idée et incrédule que Protéger l'île pendant le développement était possible.

Alors que les 40 années d'exploitation à venir indiqueront si des développements de la taille de Gorgone et de la nature peuvent coexister, beaucoup d'encre et de sang ont coulé jusqu'à Gorgon pour son premier fret en GNL, pour ce qui a toujours été un défi projet en eau profonde avec des teneurs élevées en C02 comprises entre 12 et 15%.

Avec la découverte de Gorgone et de l’accumulation de gaz géante Io-Jansz en 2000, les réflexions portèrent sur la meilleure façon de développer le gaz. À l’époque, la Environmental Protection Authority s’opposait à l’utilisation de Barrow Island en tant que concentrateur gazier. les valeurs de conservation de la biodiversité de l’île Barrow étaient tout simplement trop grandes.

Le parti travailliste du WA, sous la direction de Geoff Gallop, avait d'autres idées, au grand dam des WA Greens et d'autres groupes environnementaux tels que la Commission de la conservation de l'Australie, qui affirmait qu'il n'y avait aucune raison pour que d'autres facteurs puissent équilibrer l'inacceptabilité environnementale du projet. proposition initiale de Gorgon LNG.

Au cours de leurs protestations, les Accord sur le traitement du gaz de Gorgone et son projet d'infrastructure a été signé entre les coentrepreneurs et le gouvernement de l’état en 2003, et ratifié par le Parlement de l’Atlantique occidental par le Loi de 2003 sur l'île Barrow.

En 2005, Chevron et ses partenaires s’étaient rendus compte de l’utilisation de Barrow Island, rejetant d’autres options telles que la construction d’un pipeline vers le North West Shelf, une usine autonome sur le continent et l’examen du plan des années 90 pour un projet de GNL 6MMtpa de type North Rankin / Goodwyn.

Le travail commence

La coentreprise Kellogg a commencé les travaux d’ingénierie et de conception des actifs en aval après l’approbation par le gouvernement Gallop d’une zone de couverture élargie destinée à perturber la réserve en dehors de la zone existante des actifs de WA Oil.

À l'époque, Chevron et ses partenaires rêvaient de vendre du gaz en Chine, puis à l '«économie du dragon» émergente à la croissance rapide qui a lancé le dernier super cycle, et à la côte ouest des États-Unis, qui était paniquée à l'idée que le gaz américain serait épuisé au début des années 2010.

Les partenaires avaient même signé un protocole d'entente de 2003 pour la fourniture de GNL à l'Amérique du Nord via un terminal d'importation de GNL situé au large des côtes d'Energia Costa Azul Baja (Mexique), qui acheminerait 50% de la production de Gorgon au premier récepteur de GNL. terminal sur la côte ouest nord-américaine et le projet de terminal d’importation de GNL proposé par Shell à Ensenada, dans l’ouest du Mexique.

La joint-venture visait également à signer ce qui pourrait être l'un des plus gros contrats de GNL de l'histoire de l'industrie avec la China National Offshore Oil Corporation, qui verrait les Chinois acheter une part importante du projet, ainsi que d'importantes quantités de GNL. pour la livraison en Chine.

À l’époque, Gorgon était envisagé comme un projet de 10 millions de tonnes par an, envoyant du gaz aux États-Unis d’ici 2010.

Évidemment, cela n'est jamais arrivé.

Le Japon, premier importateur de gaz naturel liquéfié, est devenu le premier client à s'être abonné au gaz Gorgon en achetant 1,2 million de tonnes métriques de gaz par an auprès de Gorgon par le biais du principal service public Tokyo Gas Company, et ce, depuis 25 ans.

En 2007, le gouvernement de l'État de Washington avait donné son approbation environnementale, résultat d'un processus d'approbation d'une durée de quatre ans.

Le WWF a toujours exprimé sa profonde déception quant à la décision du ministre fédéral de l'Environnement de l'époque, Malcolm Turnbull, d'approuver le projet gazier Gorgon sur l'île Barrow, estimant que seule la partie continentale avait du sens.

L'horaire a été réduit, Gorgon étant passé à trois trains de 5MMtpa avec un budget estimé à 18 millions de dollars, bien qu'en 2009, le budget ait été bloqué à environ 32 milliards de dollars américains, soit environ 50 milliards de dollars américains par jour.

Chevron, qui a appelé Gorgone "le prochain Snowy River" et "un projet dont le temps était venu", parlait même d'une extension à cinq trains et à 25 Mtpa dans le …

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