L'histoire du papier


L'histoire du papier

L’histoire du papier remonte à presque 2 000 ans, lorsque les inventeurs en Chine ont créé pour la première fois des feuilles de tissu pour enregistrer leurs dessins et leurs écrits. Auparavant, les gens communiquaient à travers des images et des symboles gravés sur la pierre, les os, les murs de cavernes ou des tablettes d'argile.

Le papier tel que nous le connaissons aujourd'hui a été fabriqué pour la première fois à Lei-Yang, en Chine, par Ts'ai Lun, un représentant du tribunal chinois. Selon toute vraisemblance, Ts'ai a mélangé de l’écorce de mûrier, du chanvre et des chiffons avec de l’eau, l’a réduit en purée, en a pressé le liquide et a suspendu le mince tapis pour qu’il sèche au soleil. Au 8ème siècle, les musulmans (de la région qui s'appelle maintenant la Syrie, l'Arabie saoudite et l'Irak) ont appris le secret de la fabrication du papier en s'emparant d'une papeterie chinoise. Plus tard, quand les musulmans ont envahi l'Europe, ils ont apporté ce secret avec eux. La première usine à papier a été construite en Espagne et bientôt, du papier a été fabriqué dans des usines de toute l'Europe. Au cours des 800 prochaines années, le papier a été utilisé pour l’impression de livres, de bibles et de documents juridiques importants. L'Angleterre a commencé à produire de grandes quantités de papier à la fin du XVe siècle et a fourni du papier aux colonies pendant de nombreuses années. Enfin, en 1690, la première usine de papier des États-Unis fut construite en Pennsylvanie.

Au début, les papeteries américaines utilisaient la méthode chinoise consistant à déchiqueter de vieux chiffons et vêtements en fibres individuelles pour fabriquer du papier. À mesure que la demande de papier augmentait, les usines changeaient la fibre usée des arbres car le bois était moins cher et plus abondant que le tissu.

Aujourd'hui, le papier est fabriqué à partir d’arbres principalement cultivés dans des forêts exploitées et de papier récupéré. Le recyclage a toujours fait partie de la fabrication du papier. Lorsque vous recyclerez votre papier usagé, les papeteries l'utiliseront pour créer de nouveaux journaux, papier pour ordinateur portable, sacs d'épicerie en papier, boîtes en carton ondulé, enveloppes, magazines, cartons et autres produits en papier.

En plus d'utiliser du papier récupéré et des arbres pour fabriquer du papier, les papeteries peuvent également utiliser des copeaux de bois et de la sciure de bois laissés par les opérations de sciage (dont les produits sont utilisés pour la construction de maisons, de meubles, etc.). Aujourd'hui, plus de 36% de la fibre utilisée pour fabriquer de nouveaux produits en papier aux États-Unis provient de sources recyclées.

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