presse à imprimer | Histoire et types


Presse d'imprimerie, machine par laquelle le texte et les images sont transférés sur du papier ou un autre support au moyen d’encre. Bien que les types mobiles, ainsi que le papier, soient apparus pour la première fois en Chine, c’est en Europe que l’imprimerie est devenue mécanisée. La première mention d'une presse à imprimer se trouve dans un procès intenté à Strasbourg en 1439, révélant la construction d'une presse pour Johannes Gutenberg et ses collaborateurs.

L’invention de la presse à imprimer elle-même doit évidemment beaucoup à la presse à papier médiévale, elle-même inspirée de l’ancienne presse à vin et à olives de la région méditerranéenne. Une longue poignée était utilisée pour faire tourner une lourde vis en bois, exerçant une pression vers le bas contre le papier posé sur le papier monté sur une plaque en bois. Dans l’essentiel, la presse en bois a régné pendant plus de 300 ans, avec une cadence très variable de 250 feuilles par heure imprimée sur un côté.

Les presses à métaux ont commencé à apparaître vers la fin du XVIIIe siècle, époque à laquelle les avantages du cylindre ont été perçus pour la première fois et l’application de la puissance de la vapeur a été envisagée. Au milieu du 19ème siècle, Richard M. Hoe, de New York, avait mis au point une presse à cylindres entraînée par moteur, dans laquelle un grand cylindre central portant le type imprimé successivement sur le papier de quatre cylindres d'impression, produisait 8 000 feuilles à l'heure sur 2 000 tours. le La presse rotative finit par dominer le secteur des journaux à grande vitesse, mais la presse à plateaux, dotée d’un fond plat pour contenir le type et d’un plateau alternatif ou d’un cylindre pour contenir le papier, continua d’être utilisée pour l’impression de travaux.

Une innovation importante de la fin du 19ème siècle fut la presse offset, dans laquelle le cylindre d'impression fonctionne continuellement dans un sens, tandis que le papier est pressé par un cylindre d'impression. L'impression offset est particulièrement utile pour l'impression couleur, car une presse offset peut imprimer plusieurs couleurs en une seule fois. La lithographie offset – utilisée pour les livres, les journaux, les magazines, les formulaires commerciaux et le publipostage – est restée la méthode d'impression la plus utilisée au début du XXIe siècle, bien qu'elle ait été contestée par les méthodes d'impression par jet d'encre, laser et autres. .

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Outre l'introduction de l'énergie électrique, les progrès de la conception de la presse entre 1900 et les années 1950 ont consisté en un grand nombre de modifications mécaniques relativement mineures conçues pour améliorer la rapidité de l'opération. Parmi ces changements, on note une meilleure alimentation en papier, des améliorations au niveau des plaques et du papier, des bobines de papier automatiques et un contrôle photoélectrique du registre de couleurs. L'introduction des ordinateurs dans les années 1950 a révolutionné la composition d'impression, de plus en plus d'étapes du processus d'impression étant remplacées par des données numériques. À la fin du XXe siècle, une nouvelle méthode d’impression électronique, l’impression à la demande, a commencé à faire concurrence à l’impression offset, même si elle – et l’impression en général – était soumise à une pression croissante dans les pays développés alors que les éditeurs, les journaux et d’autres moyens en ligne de distribuer ce qu’ils avaient précédemment imprimé sur papier.

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