L'histoire bizarre du pont de Smith Point


Fire Island est accessible par bateau ou par des ponts à chaque extrémité. Le plus connu des deux ponts est le pont Fire Island Inlet, parfois appelé à tort «pont Robert Moses» car il s’agit d’une continuation de la chaussée Robert Moses et se termine dans le parc national Robert Moses.

Le moins connu des deux ponts est le pont de Smith Point. Il s'étend au sud de William Floyd Parkway, de la péninsule de Smith Point, à un quart de mile de long sur le Narrows, entre Bellport Bay à l’ouest et la baie de Moriches à l’est. Il se termine à Smith Point County Park.

Le terrain sur lequel le pont de Smith Point est construit faisait à l'origine partie des propriétés de William «Tangier» Smith, d'une superficie de 81 000 acres, dont 24 milles de la Grande plage de South Barrier, désormais connue sous le nom de Fire Island. En 1718, Richard Floyd a acheté 4 400 acres de la famille Tangier Smith. Il comprenait la péninsule de Smith Point et trois miles de plage en bord de mer. Il n'y avait pas de pont.

Et puis vint Quimby, Fredrick J. Quimby pour être exact ou… hmmm… était-ce Quinby? Les documents officiels diffèrent quant à l’orthographe du nom de l’homme (qu’il s’agisse d’un «m» ou d’un «n»?) Personne n’a jamais été vraiment sûr, mais il n’y avait aucun doute quant à ses plans grandioses.

En 1910 ou en 1110, Quimby / Quinby (appelons-le simplement «Q») achète entre 4 000 et 10 000 acres (selon le communiqué de presse que vous croyez) auprès des descendants de la famille Smith. Il a vanté ses plans pour transformer la propriété qu’il a appelée maintenant le Manoir de Tanger en «Le plus grand développement au monde», aussi appelé «Le plus grand développement du siècle», et a proposé des parcelles de terrain à la vente.

Pour inciter les acheteurs, «Q» a promis de draguer un canal traversant Rockaway Neck (Far Rockaway) afin de fournir un canal en eau profonde pour le passage des yachts des riches et célèbres invités à séjourner dans son Grand Hôtel en bord de mer doté de «caractéristiques structurelles». unique en soi. »Elle devait concurrencer le Surf Hotel, situé sur l’île de Fire Island, et le lointain Atlantic City, dans le New Jersey, avec ses promenades en bois et ses hôtels de grande hauteur en front de mer. Mais il avait besoin d'un pont pour se rendre à la plage afin de réaliser son rêve.

La construction d'un «grand pont-levis qui enjambe la Grande Baie du Sud pour relier le continent de Tanger à la plage» fut sa réponse. Ce serait «une structure d'ascenseur de 350 pieds de long, 72 pieds de large et 75 pieds au-dessus de la marée haute. Les arches seraient suffisamment hautes pour permettre le passage de tous les navires, à l'exception des plus gros. L'ascenseur invisible permettrait le passage de gros navires à vapeur et à voiliers. ”

Reproduction par un artiste du projet de pont de Tanger tel que le voit l’imagination extravagante de Fredrick Quimby. Photo gracieuseté de Spoonercentral.com

«Q» a embauché Michael Gillespie, un immigrant irlandais récent, pour libérer un «boulevard principal» de 215 pieds de large à l'aide de charrues à cheval. Il devait s'étendre sur quatre milles depuis la gare de Tanger (LIRR, ligne Montauk) jusqu'à la pointe de la péninsule de Tanger, où le pont devait être construit. Cette route est maintenant William Floyd Parkway.

Au total, «Q» a investi 4,5 millions de dollars dans ses projets, mais il avait besoin d’une injection d’argent neuf pour pouvoir garder la tête hors de l’eau. Ainsi, le dimanche 7 mai 1911, «Q» engagea un «train spécial» pour transporter les gros rouleaux de Penn Station à la gare de Tanger, située entre Brookhaven et Mastic. Les voitures ont pris les invités et les ont conduits à l'Inn-in-the-Pines où un dîner somptueux a été servi. Après le dîner, les voitures ont transporté les invités vers le sud, dans le Narrows, où ils ont embarqué dans des yachts à moteur pour les faire traverser la baie jusqu'à «la plage de Tanger, une longue étendue de magnifique front de mer».

De toute évidence, il n’y avait pas assez de preneurs, et les efforts de «Q» ont sombré dans la détresse financière. De nombreux procès avaient été intentés, dont certains remontaient déjà en 1904. Un seul procès avait été intenté par nul autre que Michael Gillespie. «Q» l’avait fait perdre 426 dollars pour son travail dans la création de la nouvelle route. Les articles de journaux sur la propriété de Tanger ont pratiquement disparu de l’imprimé, et ceux qui ont été publiés ont indiqué qu’il n’y avait pas beaucoup de développement immobilier en cours.

"Q" a essayé un plan de refinancement de 2 millions de dollars en 1912, mais a déposé le bilan de sa faillite en 1913. Il s'est enfui en Virginie et n'a pu comparaître devant le tribunal, a déclaré son avocat, car il était "très malade". le procès s’appelait des menteurs et failli se faire sauter à l’intérieur du palais de justice. Son ex-femme a été arrêtée pour avoir menacé de se procurer une arme à feu et de lui tirer dessus. En 1914, il a mis en gage les bijoux de sa femme. Elle l'a ensuite attrapé au lit avec une autre femme. Heureusement, ce n'était pas la même femme avec le pistolet.

D’une manière ou d’une autre, «Q» a amassé suffisamment d’argent d’ici 1916 pour payer Gillespie et lui faire construire un pont «temporaire» de Tanger jusqu’à la plage. Mais il s’est transformé en une simple passerelle en bois et a démenti l’opulence décrite par «Q» dans ses publicités. Il y avait un pont-levis motorisé, le «premier accès», se vantait-il, permettant d'accéder à la plage autrement que par bateau.

Le pont actuel de Tanger construit par Michael Gillespie. Notez le mécanisme de pont bascule juste à gauche du «Grand Hotel» de Quimby. Avec la permission de Brookhaven Town Historian.

Le pont n'a cependant pas duré longtemps. Au début de 1917, 200 pieds au centre du pont, y compris le tirage de la bascule et toute sa machinerie, ont été détruits par un embâcle. Les tempêtes hivernales qui ont suivi ont continué à ravager les vestiges du pont.

En 1924, un pêcheur de Patchogue a attaché son bateau au pont. Un guetteur ivre qui montait la garde sur la zone a ordonné au pêcheur de partir. Le pêcheur a refusé et le garde a pris une rame et a commencé après le pêcheur qui a ensuite brandi son crochet. Cela a apparemment effrayé le gardien – temporairement. Il est rentré avec une arme à feu et a commencé à tirer, les balles volant partout, jusqu'à ce qu'un témoin oculaire ait maîtrisé le garde et rétabli la paix.

Au milieu des années 1920, plusieurs films ont été tournés …

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