L'histoire de la maison d'horreur de l'outback, Lawn Hill


La maison où 40 paires d'oreilles humaines ont été clouées autour des murs se dresse toujours dans le pays du Golfe, dans une partie reculée de l'arrière-pays que la plupart des Australiens n'ont jamais vue.

La grande et vieille ferme se trouve au-dessus d’un méandre d’une rivière qui coupe des gorges profondes à travers le vaste bois et la savane bordant le golfe de Carpentaria.

Il s’appelle Lawn Hill, et se trouve en plein dans le pays Waanyi, le territoire tribal d’un peuple autochtone du golfe qui occupait environ 25 000 km 2 entre le nord-ouest du Queensland et l’est du Territoire du Nord.

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Plus récemment, Lawn Hill était connue pour abriter la plus grande mine de zinc au monde, Century, qui appartenait autrefois à Rio Tinto.

Mais dans les années 1880, il a été le théâtre d'atrocités contre les Waanyi, d'agressions de leurs enfants, de viol de leurs femmes, de la fusillade de leurs hommes et de la prise de leurs parties du corps en tant que trophées.

Les deux hommes liés aux trophées – le propriétaire de Lawn Hill, Frank Hann, et son directeur de station, Jack Watson, sont tous deux rapportés avoir coupé la tête des Aborigènes et les avoir présentés comme des souvenirs ou des primes.

Ces atrocités ont été commises lorsque Watson est passé de Lawn Hill au Territoire du Nord et Hann a émigré en Australie occidentale.

Les 40 paires d’ oreilles clouées sur les murs de Lawn Hill étaient les oreilles du peuple Waanyi.

Mais cette infamie aurait été considérée comme un récit transmis par les Waanyi à la génération actuelle, s’il n’était pas lié aux entrées du journal d’une jeune femme blanche.

Et sans la découverte presque accidentelle du journal intime d'Emily Caroline Creaghe, inédite sur une étagère, l'histoire n'aura peut-être jamais été racontée.

Puis jeune fille de 22 ans, Creaghe ne vivait en Australie que sept ans après avoir émigré d'Angleterre lorsqu'elle avait écrit son journal.

Elle a précédé de plus de deux décennies sa plus célèbre successeur, Jeanne Gunn, auteur du célèbre livre tourné en film, Nous de jamais.

Creaghe est maintenant considérée comme la première femme blanche à explorer une Australie lointaine, non seulement en bravant les frontières d'un domaine entièrement masculin, mais en enregistrant tout cela dans les moindres détails.

Ses souvenirs des relations entre les Australiens blancs et aborigènes concernent la dégradation, les abus et le possible assassinat des Aborigènes de l’ère coloniale.

Mais le journal manuscrit de Creaghe pourrait encore être juste un autre manuscrit non publié sur les étagères de la bibliothèque Mitchell à Sydney si l’historien d’Adélaïde, Peter Monteath, n’était pas tombé dessus.

Professeur d’histoire de l’Université Flinders, Monteath était à la recherche d’explorateurs australiens lorsqu’il a découvert le journal de Creaghe, offert à la bibliothèque par ses descendants.

Publié pour la première fois en 2004 Le journal d'Emily Caroline Creaghe est en train de faire la lumière sur la violence perpétrée contre les peuples indigènes par deux hommes – Jack Watson et Frank Hann – une fois salués comme des héros et des pionniers du début de l’Australie.

Ce sont les deux hommes directement liés à la maison de Lawn Hill, surnommés par certains «Lorne Hill», sur les murs desquels Creaghe a rapporté que les oreilles étaient clouées.

Au début de 1883, «Carrie», comme l’appellation Creaghe, résidait à la station Lilydale de la famille Shadforth à Carl Creek, dans le Golfe.

En décembre 1882, elle était partie de Sydney avec son mari, Harry Alington Creaghe, directeur de la station, né en Irlande, pour la région de Thursday Island.

Ils y ont rencontré l'explorateur Ernest Favenc pour une visite du pays du Golfe, de Normanton dans le Queensland à Port Darwin dans le Territoire du Nord.

Le voyage a été financé par un journal du Queensland, en concurrence avec l'Australie-Méridionale, pour permettre le développement des terres du Territoire du Nord encore inexplorées.

Lorsque la femme de Favenc, Elizabeth, est tombée malade et est rentrée chez elle, Creaghe est devenue la seule femme du voyage.

Mme Creaghe a fait tout le voyage à cheval, en selle sur des milliers de kilomètres.

Peter Monteath a déclaré que Creaghe était intrépide, courageuse et plus dure que son mari Harry, qui s'automédilait contre le troppo dans le désert avec le laudanum. [opium] sur le voyage.

Alors que Favenc accompagnait son épouse enceinte à son retour à Sydney, Creaghe – qui allait aussi tomber enceinte – a passé trois mois à attendre à Lilydale, à 65 km au sud de Lawn Hill.

Lilydale est maintenant mieux connue sous le nom de Riversleigh, gisement de fossiles du patrimoine mondial datant de 25 millions d'années et décrit par David Attenborough comme l'un des quatre plus importants au monde.

En 1883, les conditions étaient atroces, avec la chaleur et le manque d'installations.

Creaghe a écrit que M. et Mme Shadforth vivaient là «avec leurs dix enfants dans quatre pièces mais sans plafond».

Le jeudi 8 mars 1883, Creaghe écrivait dans son journal:

«Nous avons encore dormi dehors, mais même à ce moment-là, il faisait trop chaud pour dormir. M. Bob Shadforth est allé à la station «Lorne Hill», MM. Jack Watson et Frank Hann, à environ 40 km.

"Très chaud. Pas de pluie. M. Watson a 40 paires d’oreilles de Noirs clouées autour des murs collectés lors de raids après la perte de nombreux bovins harponnés par les Noirs. "

Creaghe écrivait quotidiennement dans son journal.

Quelques jours plus tard, elle écrivait: «Les Noirs sont particulièrement agressifs dans ce quartier."

Le 20 mars, elle écrivait:

«La saison des pluies semble s'être installée de manière vraiment sérieuse; il a beaucoup plu presque toute la journée. M. Shadforth et Ernest Shadforth sont rentrés chez eux, mais ont dû quitter le chemin de Gregory Downs car les routes étaient trop lourdes et les rivières trop hautes. Ils ont apporté un nouveau gin noir avec eux; elle ne peut pas parler un mot d'anglais. M. Shadforth passa une corde autour du cou du gin et la traîna à pied, il chevauchait. Cela semble être la méthode habituelle.

Et le lendemain, Creaghe entra:

«Pas de pluie ce matin, mais terne et nuageux. Il a plu tout l'après-midi sous la pluie. Le nouveau gin, qu'ils appellent Bella, est enchaîné à un arbre à quelques …

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