Danbury: un flic en tournage fait à nouveau l'objet d'un examen approfondi


DANBURY – Dans des circonstances normales, Alex Relyea a peut-être eu le temps de sa vie.

Le jeune homme de 33 ans est à son apogée – sept ans dans une carrière dans l’application de la loi et une entreprise en pleine croissance dans le secteur, prévoyant de marier l’amour de sa vie.

Mais ce n’est pas un moment normal pour Relyea, le policier de Danbury a blanchi vendredi tout acte répréhensible commis dans le meurtre par balle d’un homme armé d’un couteau en décembre.

Relyea reste au centre d'une deuxième enquête sur les tirs et les blessures subies par un homme armé d'un couteau, il y a deux semaines.

Comprendre le sort d'un policier qui a fait les gros titres dans tout l'État la semaine dernière n'est pas compliqué, selon son avocat.

"L'agent Relyea est un flic et il veut travailler", a déclaré Gene Zingaro. "Mais il ne peut pas travailler à ce stade de l'enquête, il ressent donc ce que ressentiraient ceux qui veulent travailler mais ne le peuvent pas."

Deux enquêtes

La version abrégée de la façon dont Relyea est parvenu à ce stade est que, grandissant à Brewster, New York, son voisin, il pensait qu'il serait désormais un entrepreneur, avec un garage rempli de voitures et de motos. Ce n’est qu’à la mi-vingtaine, après avoir été diplômé et fondé une petite entreprise de fabrication d’étuis pour armes à feu, que Relyea s’est consacré à la sécurité publique.

Il a obtenu son premier emploi à l'académie du département de police de New Milford en 2012 et est arrivé à Danbury deux ans plus tard.

Si son dossier est la moindre indication, Danbury a été un terrain d’essai pour Relyea. Il a été décoré pour son travail policier exemplaire, a été nommé dans une poignée de plaintes et s'est montré disposé à prendre l'initiative de confronter des suspects armés.

Il a pris les devants en décembre quand un homme de 45 ans ayant des antécédents de toxicomanie et se battant avec la police a accusé Relyea de couteau, et il a pris les devants plus tôt ce mois-ci quand un homme de 31 ans avec des antécédents de la toxicomanie a refusé de laisser tomber ses couteaux après avoir été coincé par Relyea.

Dans les deux cas, la police a déclaré que Relyea avait tué Paul Arbitelle en décembre et blessé Aaron Bouffard le 3 juillet.

Il a accidentellement blessé la mère d’Arbitelle, âgée de 74 ans, lors de cette première fusillade.

Des enquêtes externes distinctes ont été lancées et, bien que la plus sérieuse des deux enquêtes concluant vendredi ait conclu que Relyea était justifié d'utiliser une force meurtrière en décembre, il doit attendre un second tour de contrôle sur le meurtre de Bouffard il y a deux semaines.

On ne sait pas exactement à quel point Relyea a anticipé son avenir quand il était lycéen et avait écrit sa citation préférée dans le Brewster High School Yearbook 2004.

«Vous devez perdre quelque chose pour savoir à quel point cela signifie vraiment pour vous», a-t-il écrit.

La saison de Relyea à l’honneur vient à un moment où les tirs de la police dans tout le pays ont été un point sensible, en particulier pour les communautés minoritaires, et ont incité à réclamer l’équipement d’un plus grand nombre de policiers en appareils de prise de vue. Dans les deux fusillades à Danbury, les deux hommes étaient blancs.

Dans le Connecticut, une loi exigeant la prise de séquences vidéo d'une fusillade mortelle perpétrée par la police dans les 96 heures suivant l'incident entrera en vigueur en octobre, à la suite de tirs controversés perpétrés par la police à New Britain, New Haven et Hamden.

Sur le plan local, les tirs par Relyea sont plus remarquables car ils se sont produits à six mois d’écart dans une ville qui n’avait pas vu un policier tirer depuis 20 ans.

"Nos officiers comprennent (contrôle) vient avec le territoire", a déclaré le chef de la police de Danbury, Patrick Ridenhour. «Tout le monde ne sera pas satisfait du travail accompli par nos agents de police. Nous les encourageons donc à rester vigilants, à faire leur travail et à la fin, ils seront exonérés.

Il a ajouté que Relyea était en congé payé après le dernier tir.

Paysage changeant

Peu de la vie de Relyea enregistrée dans son annuaire de lycée indiquerait un intérêt précoce pour l’application de la loi.

Il est allé à l'école à Brewster, juste de l'autre côté de la frontière new-yorkaise, où il faisait partie de l'équipe de hockey du lycée et rêvait de posséder sa propre entreprise.

Contrairement à sa fiancée, …

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