Danbury envisage de préserver une maison de 330 ans


DANBURY – Toutes les maisons n’ont pas de contacts avec un amiral de guerre hispano-américain, le premier bibliothécaire de Danbury et l’écrivain victorien qui a créé Ebenezer Scrooge.

Encore une fois, toutes les maisons n’ont pas 330 ans.

Ainsi, avant qu’une maison de campagne de 1690 située sur Wooster Heights ne soit vendue à un propriétaire privé, les dirigeants municipaux ont accepté de réfléchir à une idée imaginée par la société historique afin de préserver ce que beaucoup considèrent comme la plus ancienne demeure de la ville de Hat City.

"Cette structure historique a été soigneusement conservée, mais il est toujours possible qu’une fois cédée à un nouvel ensemble de mains privées, elle ne le soit plus", a déclaré Brigid Guertin, historienne de la ville et directrice exécutive du Danbury Museum.

Guertin pense que la ville devrait vendre plusieurs de ses terrains résidentiels vacants et utiliser cet argent pour acheter la maison du XVIIe siècle qui appartenait autrefois à l'arrière-amiral Francis Dickens – un officier décoré de la marine dont la soeur était la première bibliothécaire de Danbury et dont le cousin secondaire était le romancier anglais Charles Diable.

«Je détesterais laisser tomber cela», dit Guertin.

À l’heure actuelle, l’idée de Guertin n’est que cela – une suggestion que les dirigeants municipaux ont accepté de discuter. C'est également la seule suggestion de Danbury à un moment où la conservation de propriétés historiques a fait la une des journaux.

La ville tente de récupérer un vestige du château de Hearthstone, par exemple. L'attraction de 1897 située au sommet d'une colline, inscrite au registre national des lieux historiques, est tombée dans de telles ruines après des décennies de négligence de la part de la municipalité, de sorte qu'elle ne peut être restaurée.

Dans le même temps, la ville avance lentement avec des plans pour sauver la maison à huit facettes Octagon House des ruines d'une propriété privée. La ville est en train de restaurer la structure historique, qui est également inscrite au registre national, dans un usage municipal.

Dans des nouvelles assez reliées, la ville a pris possession la semaine dernière d'une maison et d'une propriété de 27 acres léguée sous forme de parc par un artiste et homme de toujours à Danbury, décédé l'année dernière.

Il n’est pas prévu de céder de la même manière à Danbury la maison de 1690 appelée The Moorings alors qu’elle appartenait à Dickens, a annoncé le propriétaire actuel.

«Je peux vous dire que ma mère aurait été si heureuse – et que la famille serait chatouillé – si cet endroit pouvait être préservé», a déclaré Paul Valeri, l'exécuteur testamentaire de la maison de sa mère, installée dans la famille depuis 1964. "Ma mère a mis tout son coeur et toute son âme dans cet endroit et n'a jamais passé une journée ailleurs."

M. Valeri, membre du conseil d’administration du Danbury Museum, a déclaré, avant que Guertin ne l’ait approché, était inquiet de ce qui pourrait arriver au patrimoine historique de la maison si le nouveau propriétaire n’était pas nostalgique.

«J’avais du mal à mettre en place des restrictions d’actes de propriété, disant« pas de revêtement en aluminium, pas de revêtement en vinyle », a déclaré Valeri.

La maison de trois chambres à coucher blanche, située sur un acre juste à l'est de l'aéroport municipal de Danbury, coûte 360 ​​000 $.

Le maire de Danbury, Mark Boughton, a déclaré qu'il pensait que la ville pourrait couvrir le coût d'achat de la maison en vendant des terrains excédentaires, mais il souhaite que la société historique élabore un plan pour financer son entretien.

"Nous allons avoir une conversation à ce sujet et voir si cela a un sens", a-t-il déclaré.

Les amarres

Dickens était l'officier de marine qui a informé le président William McKinley en 1898 qu'une mystérieuse explosion avait coulé un cuirassé américain appelé les États-Unis d'Amérique. Maine à La Havane, Cuba. Cet événement précipita la guerre hispano-américaine et contribua à faire de Dickens l’un des fils préférés de Danbury.

Malgré tout le temps passé par Dickens à Washington, DC et à l'étranger, il considérait Danbury comme son chez-soi, selon les historiens locaux.

Le fait qu'il ait nommé sa maison à Wooster Heights était plus qu'une retraite d'été de la politique de Washington est évident, il l'a baptisée The Moorings – le terme maritime désignant l'équipement permettant de sécuriser un navire jusqu'à son port d'attache.

"Il tenait Danbury dans une chaleureuse affection en raison des nombreuses associations de jeunes qu'il avait passées ici, et il était toujours fier de revendiquer cette ville comme sa résidence légale", lit-on dans un article du 15 septembre 1910 sur sa mort à News-Times.

Et non moins fiers étaient les Danbury résidents de lui. Il a commencé comme livreur de journal et est devenu un officier de guerre qui a aidé à planifier les campagnes navales qui ont battu l'Espagne à Cuba et aux Philippines.

«Danbury a toujours considéré l'amiral Dickens comme l'un de ses propres fils, comme il l'était en réalité», lit-on dans un article paru le 16 septembre 1910 dans le Danbury Evening News. «Sa carrière réussie en tant qu'officier dans la marine a toujours été une source de fierté locale…»

Danbury a également chéri sa sœur aînée, Mary Elizabeth Taylor, qui est venue vivre ici avec ses cinq enfants après le décès de son mari à New York.

En 1869, lorsqu'une famille locale fit don de son logement pour une bibliothèque, Taylor devint la première bibliothécaire de la ville. Elle vivait avec ses enfants au deuxième étage.

Le frère et la sœur se distinguaient peut-être par un membre de la famille encore plus connu, l’Anglais Charles Dickens, qui avait apporté au monde des personnages aussi mémorables que Oliver Twist et des récits mémorables, tels que «Un chant de Noël».

C’est dans cet esprit que Guertin espère faire de la maison historique de 1690 un centre pour écrivains en résidence, a-t-elle déclaré.

Rien n’aurait plus plu à la mère du propriétaire actuel.

«Elle était très fière de cette maison», a déclaré Valeri à propos de sa mère, Geneviève Valeri, décédée en 2018 à 97 ans. «C'est pourquoi je suis si enthousiasmé par son histoire.

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