Bref historique de la distribution du courrier aux États-Unis


Vecchio / Trois Lions / Getty Images

Les facteurs des années 50 à New York se préparent pour Noël, la période la plus achalandée du service postal.

C'est une bonne chose que la devise non officielle des États-Unis. Le service postal – "Ni la neige, ni la pluie, ni la chaleur, ni la noirceur de la nuit ne retiennent ces courriers de l'achèvement rapide de leur tournée désignée" – ne mentionne pas la livraison du courrier le samedi. Parce que cela pourrait bientôt être l'histoire. Le 2 mars, le ministre des Postes, John Potter, a annoncé que d'importantes réductions, notamment la fin du service en fin de semaine, seraient nécessaires pour éviter une perte prévue de 238 milliards de dollars au cours de la prochaine décennie, résultant en grande partie du nombre réduit de lettres et de colis envoyés. C'est la première fois dans l'histoire d'USPS qu'un manque de courrier suscite de vives inquiétudes.

Lorsque la Constitution a mis en place le poste de maître de poste, les pères fondateurs se sont inquiétés de la manière de faire livrer le volume croissant de courrier de la nouvelle nation. Un système a été développé dans les colonies, dans lequel les marchands, les esclaves et les Amérindiens passent des lettres et des colis d’une personne à l’autre jusqu’à ce qu’ils atteignent leur destination. Cela a rapidement cédé le pas aux facteurs postaux désignés qui ont voyagé à cheval et en diligence. Un des produits éphémères du système équestre, le Pony Express, comptait environ 400 chevaux qui pouvaient recevoir une lettre de St. Joseph, dans le Missouri, à Sacramento, en Californie, en 10 jours. Après 18 mois, toutefois, le Pony Express a cessé d'exister lorsque l'opération compliquée est devenue trop onéreuse.

Le courrier a ensuite été distribué par locomotive et finalement par avion. Mais même les vitesses de livraison les plus rapides – à une époque, le courrier était déposé jusqu'à quatre fois par jour – pourraient empêcher ce qui serait catastrophique pour l'USPS: le courrier électronique, qui est plus rapide, plus simple et gratuit. Cela, conjugué au fait que 4 ménages sur 5 disposant d'un accès à Internet paient maintenant leurs factures en ligne, a laissé les factrices et les facteurs en difficulté. En 2009 seulement, les bureaux de poste ont enregistré une baisse de 13% du volume de courrier. Oubliez la pluie ou la noirceur de la nuit – c’est le fait de cliquer sur Envoyer des milliards de fois par jour qui risquent de retenir les fidèles courriers.

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