Projet MUSE – La commercialisation de l'information au XIXe siècle


La commercialisation de l'information au XIXe siècle retrace la transformation majeure des journaux d'une presse à caractère politique en une presse à usage commercial au XIXe siècle. Gerald J. Baldasty affirme que des changements profonds dans la société américaine, l'économie nationale et l'industrie de la presse ont provoqué ce changement radical.
De plus en plus, au XIXe siècle, les nouvelles sont devenues une marchandise plus appréciée pour sa rentabilité que pour son rôle d’information ou de persuasion du public sur des questions politiques. Les journaux ont commencé comme des compléments hautement partisans des partis politiques. Lorsque les annonceurs ont remplacé les partis politiques en tant que principal soutien financier de la presse, ils ont incité les journaux à orienter leur contenu vers les consommateurs, en particulier les femmes. Les résultats ont été des recettes, des fictions, des concours et des articles sur tout, du sport à la mode, en passant par des informations plus classiques sur la politique.
Baldasty utilise des documents du dix-neuvième siècle – des journaux de l’époque, des lettres manuscrites de journalistes et de politiciens, des publications spécialisées dans le journalisme et la publicité, des rapports gouvernementaux – pour documenter le rôle changeant de la presse au cours de cette période. Il identifie trois phases importantes: les journaux partisans de l'ère jacksonienne (1825-1835), la transition de la presse au milieu du siècle et l'influence de la commercialisation de l'actualité au cours des deux dernières décennies du siècle.

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