Photos: l'histoire de l'appareil photo numérique


Le premier prototype d'appareil photo numérique, développé par Steven Sasson de Kodak.

Richard Trenholm / CNET

Depuis ses débuts théoriques en tant qu’aide à la navigation dans les voyages dans l’espace, la caméra numérique s’est développée à partir de caméras analogiques sans bande en passant par les monstres astronomiques, jusqu’aux concepts de consommation et au-delà. Pour explorer cette longue histoire, nous avons tracé les jalons, les pionniers – et le plus étrange. Jetez un coup d'œil pour voir d'où vient votre appareil photo, alors que nous visitons Grandad Kodak, Oncle Apple et toute une famille de cousins.

Les débuts

Eugene F. Lally, du Jet Propulsion Laboratory, a commencé l'histoire de l'appareil photo numérique. Lorsqu'il ne cherchait pas à créer de la gravité artificielle, il songeait à utiliser un photocapteur en mosaïque pour capturer des images numériques. Son idée, en 1961, était de prendre des photos des planètes et des étoiles tout en voyageant dans l’espace, afin d’aider à établir la position des astronautes. Malheureusement, comme pour l'appareil photo sans film de Willis Adcock, employé de Texas Instrument (brevet US 4 057 830) en 1972, la technologie n'avait pas encore rattrapé le concept.

La caméra généralement reconnue comme la Le premier encore numérique était un prototype (brevet US 4 131 919) mis au point par Steven Sasson, ingénieur chez Eastman Kodak, en 1975. Il assemblait des pièces Motorola avec un objectif d'appareil photo Kodak et des capteurs électroniques CCD de Fairchild nouvellement inventés.

La caméra obtenue, illustrée ci-dessus lors de son premier voyage en Europe récemment, avait la taille d'un grand grille-pain et pesait près de 4 kg. Les images en noir et blanc étaient enregistrées sur une cassette numérique. Pour les visionner, Sasson et ses collègues devaient également développer un écran spécial.

La résolution était révolutionnaire .01 mégapixels et il fallait 23 secondes pour enregistrer la première photo numérique. Parlez de retard de l'obturateur.

Certains pensent que Kodak a raté un tour en ne développant pas cette percée technologique, le film restant leur pain quotidien. La prochaine étape du processus viendrait d'ailleurs.

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La fin du film?

La première caméra CCD commerciale a été développée par Fairchild en 1976. Le MV-101 a été utilisé pour inspecter les produits Procter & Gamble. L'année suivante, Konica présentait le C35-AF, le premier appareil photo autofocus compact au monde. Mais l'âge sans film a débuté le 25 août 1981, lorsque Sony a présenté le premier appareil photo portant le nom de Mavica (Magnetic Video Camera).

Pas strictement un appareil photo numérique, le Mavica était en fait une caméra de télévision analogique. Il stockait les images sur des disquettes de deux pouces appelées Mavipaks, pouvant contenir jusqu'à cinquante photos en couleur pour la lecture sur un téléviseur ou un moniteur. La taille du CCD était de 570×490 pixels sur une puce de 10x12mm. La sensibilité à la lumière du capteur était de 200 ISO et la vitesse d'obturation était fixée à 1/60 seconde. Il fonctionnait avec des piles AA.

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L'âge analogique

Les caméras analogiques ont peut-être été le début de l'ère numérique, en ce qu'elles enregistraient des images sur des supports électroniques, mais elles n'ont jamais vraiment pris son essor en raison de la mauvaise qualité d'image et du coût prohibitif. Ils étaient principalement utilisés par les journaux pour couvrir des événements tels que les Jeux olympiques de 1984, les manifestations de 1989 sur la place Tiananmen et la guerre du Golfe en 1991. Canon a lancé le premier appareil photo analogique commercialisé, le RC-701, en 1986, et l'a suivi avec la RC-250 Xapshot, la première caméra analogique grand public, en 1988.

Le Xapshot était appelé Ion en Europe et Q-PIC au Japon. Aux États-Unis, il en coûtait 499 dollars, mais les consommateurs devaient débourser 999 dollars supplémentaires sur une batterie, une carte d’interface ordinateur avec logiciel et des disquettes. Pensez-y la prochaine fois que vous serez ennuyé lorsque vous devrez payer un supplément pour les cartes mémoire.

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L'avènement du vrai numérique

Le premier véritable appareil photo numérique qui a réellement fonctionné a été construit en 1981. L’équipe scientifique ASI de l’Université de Calgary, au Canada, a construit l’appareil photo Fairchild All-Sky pour photographier des aurores boréales, un exemple à droite de la photo.

La caméra All Sky utilisait davantage de capteurs CCD Fairchild de 100 x 100 pixels, qui existaient depuis 1973. Ce qui rend la caméra All Sky véritablement numérique, c'est qu'elle enregistrait des données numériques plutôt qu'analogiques. En octobre 1981, la révolution numérique se poursuivait avec la sortie du premier lecteur de disque compact grand public, le Sony CDP-101.

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Les concepts de Colani: le futur des caméras?

En 1983, Luigi Colani, concepteur déclaré du groupe Canon, a imaginé l'avenir du design de l'appareil photo. Le type qui croyait qu '"un œuf représente la forme la plus élevée d'emballage depuis la nuit des temps" s'est inspiré de sa philosophie "pas de lignes droites dans l'univers" pour créer les 5 systèmes. Ces modèles incluaient (de gauche à droite) le Hy-Pro, un reflex avec viseur LCD, un appareil photo novice nommé (plutôt incorrectement politique) la Lady, le Super C. Bio avec zoom puissant et flash intégré, ainsi que le grenouille sous-marine.

Notre image principale montre la caméra storobo HOMIC (Horizontal Memorychip Integral). Il s’agissait d’un concept de Gerry Anderson: une caméra vidéo fixe enregistrant dans une mémoire à semi-conducteurs. Fait inhabituel, l’objectif et le viseur étaient sur le même axe, alors que le flash se déclenche à travers l’objectif.

Le HOMIC a été exposé à la Photokina en 1984, mais n’a jamais été commercialisé.

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Le numérique frappe les magasins

Le premier véritable appareil photo numérique de poche était le Fuji DS-1P, développé en 1988 mais jamais vendu. Il a enregistré les images sous forme de fichiers informatisés. Celles-ci ont été enregistrées sur une carte mémoire interne SRAM de 16 Mo, développée conjointement avec Toshiba. Cette même année, Digital Darkroom est devenu le premier programme de manipulation d’images pour ordinateur Macintosh.

Également en 1988, les premières normes JPEG et MPEG ont été définies.

Le premier appareil photo numérique à être mis en vente était le Dycam Model 1 de 1990 (photo). Une version grise a été commercialisée sous le nom de Logitech Fotoman. Il utilisait un capteur d'image CCD, stockait des images sous forme numérique et était connecté directement à un PC pour le téléchargement.

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Le numérique vient au reflex

Les dos numériques étaient attachés aux caméras de film dans certains systèmes reflex. Le Hasselblad DB 4000, qui est arrivé en 1991, en est un exemple. Il contenait un CCD de 2 048 x 2 048 pixels et une mémoire de stockage 8 bits.

Adobe PhotoShop 1.0 est arrivé dans les magasins en 1990.

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Le numérique passe en ligne!

Mosaic, le premier navigateur Web permettant aux utilisateurs de visualiser des photographies sur le Web, a été lancé par le Centre national des applications de superinformatique (CNRC) en 1992.

Cette année-là, le Kodak DCS 200 (illustré) a fait ses débuts avec un disque dur intégré. Il était basé sur le Nikon N8008 et était disponible en cinq combinaisons de noir et blanc ou de couleur, avec et sans disque dur. La résolution était de 1,54 million de pixels, soit environ quatre fois la résolution des caméras fixes.

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Apple entre dans l'action: le QuickTake

Il faudrait vivre sous un rocher pour ne pas savoir que Apple fabrique des téléphones Ces jours-ci, mais saviez-vous que le marché des appareils photo numériques avait également une faille? L'Apple QuickTake 100 (haut de la page), lancé en 1994, a été fabriqué par Kodak et a été le premier appareil photo numérique couleur à moins de 1 000 dollars. Il contenait un capteur CCD de 640×480 pixels et pouvait contenir jusqu'à huit images 640×480 dans la mémoire interne.

Le QuickTake 200 (illustré ci-dessous) a suivi et a été construit par Fujifilm.

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Caméras connectées et CompactFlash

La première imprimante à jet d'encre de bureau «qualité photo» est arrivée en 1994. L'Epson MJ-700V2C (photo de gauche) gérait 720×720 points par pouce.

Plus tard cette année-là, l’Olympus Deltis VC-1100 (photo de gauche) est devenu le premier appareil photo numérique au monde doté de capacités de transmission intégrées. Avec un modem connecté, les photos peuvent être transmises sur des lignes téléphoniques, même mobiles, bien qu'il faille environ six minutes pour transmettre des images de haute qualité. La résolution de l'image était de 768 x 576 pixels, la vitesse d'obturation pouvait être réglée entre 1/8 et 1/1000 seconde et un viseur LCD couleur était inclus.

Les cartes SmartMedia et CompactFlash sont également arrivées cette année-là. Le premier appareil photo à utiliser CompactFlash était le Kodak DC-25 (à droite) en 1996.

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La forme des choses à venir

La forme des appareils photo numériques compacts actuels a commencé à apparaître dans le Casio QV-10 en 1995, la première avec un écran LCD à l'arrière. L'écran mesurait 46 mm (1,8 pouces) d'un coin à l'autre.

C'était également le premier appareil photo numérique grand public à objectif pivotant. Les photos ont été capturées par un capteur CCD 460 x 280 pixels de 1/5 po et stockées dans une mémoire à semi-conducteur, pouvant contenir jusqu'à 96 images fixes en couleur. Parmi les autres caractéristiques désormais connues, citons le positionnement macro, l'exposition automatique, la lecture automatique des images et un retardateur. Cela coûtait 1 000 dollars.

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Filaire pour le son

En 1995, le premier appareil photo numérique à prendre des photos et des séquences de film avec son est apparu. Le Ricoh RDC-1 incluait un écran LCD couleur amovible de 64 mm (2,5 pouces). Le CCD avait une résolution de 768 x 480 pixels, tandis que le zoom cadrait à 3x et f / 2,8. Plus de dix ans plus tard, ce sont toujours les spécifications de base des compacts (hormis la résolution, bien sûr).

Le RDC-1 vous aurait coûté 1 500 dollars.

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Webcams et compacts

En 1995, Logitech a lancé VideoMan, sa première webcam et le premier caméscope numérique couleur pour ordinateur personnel.

La forme compacte, désormais familière, a continué à émerger avec le Canon PowerShot 600 (photo) en 1996. Il était doté d’un CCD 1/32 ", 832×608 pixels, d’un flash intégré, d’une balance des blancs automatique, d’un viseur optique et d’un viseur optique. Affichage LCD. Il s'agissait du premier appareil photo numérique grand public capable d'écrire des images sur un disque dur et pouvant stocker jusqu'à 176 Mo. Il en a coûté 949 $.

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L'ère numérique!

Et là nous l'avons. Bien que les compacts apparaissent sous des formes étranges, telles que le Pentax EI-C90, qui se divise en deux sections, le facteur de forme de base a été défini pour les monstres multi-mégapixels actuels – à peu près de la même taille que la cassette utilisée par Steve Sasson pour enregistrer. une image granuleuse (photo).

Les téléphones-appareils photo et les capteurs CMOS sont apparus en 1997, alors que le nombre de mégapixels est en augmentation constante. La prochaine Hasselblad H3D II se vanter un gobsmacking 39 mégapixels. Jusqu'où nous sommes venus.

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