Mois de l'histoire des Noirs: rencontrez l'homme qui l'a créé


L'homme derrière les vacances

Carter G. Woodson, considéré comme un pionnier dans l’étude de l’histoire afro-américaine, bénéficie en grande partie du crédit pour le Mois de l’histoire des Noirs.

Fils d'anciens esclaves, Woodson a passé son enfance à travailler dans les mines de charbon et les carrières. Il a fait ses études au cours du trimestre de quatre mois qui était coutumier pour les écoles noires à l'époque.

À 19 ans, après s'être enseigné les bases de l'anglais et l'arithmétique, Woodson entre au lycée où il complète un programme d'études de quatre ans en deux ans. Il a ensuite obtenu une maîtrise en histoire de l'Université de Chicago, puis un doctorat de Harvard.

Comment les vacances sont arrivées

Inquiet du fait que les manuels d'histoire ignoraient en grande partie la population noire américaine, Woodson releva le défi d'écrire des Américains noirs dans l'histoire de la nation.

Pour ce faire, il a créé l'Association pour l'étude de la vie et de l'histoire des nègres. Il a également fondé la publication très respectée du groupe, le Journal of Negro History.

En 1926, Woodson développa la Semaine de l'histoire nègre. Il a estimé que "les réalisations du nègre correctement définies le couronneront en tant que facteur des premiers progrès humains et en tant que créateur de la civilisation moderne".

En 1976, la Semaine de l'histoire des nègres est devenue le Mois de l'histoire des Noirs

Pourquoi il a choisi février

Woodson a choisi la deuxième semaine de février pour sa célébration parce qu'elle marque les anniversaires de deux hommes qui ont grandement influencé la population noire américaine:

  • Frederick Douglass, qui a fui l'esclavage et est devenu un leader des droits civiques et abolitionnistes; Bien que sa date de naissance ne soit pas connue, il l'a célébrée le 14 février.
  • Le président Abraham Lincoln, qui a signé la proclamation d'émancipation, qui abolissait l'esclavage dans les États fédérés d'Amérique; il est né le 12 février.

Pour son travail, Woodson a été appelé le père de l'histoire noire.

Une version de cette histoire a été publiée pour la première fois en 2007.

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