Biais historique | Civilisation mondiale


Objectif d'apprentissage

  • Identifier quelques exemples de biais historiques

Points clés

  • Peu importe qu'ils soient conscients ou appris implicitement dans des contextes culturels, les biais font partie de l'investigation historique depuis les tout débuts de la discipline. En tant que telle, l’histoire fournit un excellent exemple de la façon dont les préjugés changent, évoluent et même disparaissent.
  • Les premières tentatives visant à faire de l’histoire une discipline empirique et objective (notamment de Voltaire) n’ont pas trouvé beaucoup de disciples. Aux XVIIIe et XIXe siècles, les historiens européens n'ont fait que renforcer leurs partis pris. Alors que l’Europe dominait progressivement le monde à travers la mission qu’elle s’était imposée de coloniser presque tous les autres continents, l’eurocentrisme a prévalu dans l’histoire.
  • Même dans la perspective eurocentrique, tous les Européens n'étaient pas égaux; Les historiens occidentaux ont largement ignoré des aspects de l’histoire, tels que la classe, le sexe ou l’appartenance ethnique. Jusqu'au développement rapide de l'histoire sociale dans les années 1960 et 1970, les récits historiques occidentaux dominants étaient axés sur l'histoire politique et militaire, alors que l'histoire culturelle ou sociale était principalement écrite du point de vue des élites.
  • L’approche biaisée de l’écriture de l’histoire a été transférée à l’enseignement de l’histoire. Depuis les origines des systèmes nationaux d'éducation de masse au XIXe siècle, l'enseignement de l'histoire pour promouvoir le sentiment national a été une haute priorité. Les manuels d'histoire dans la plupart des pays ont été des outils pour promouvoir le nationalisme et le patriotisme et pour promouvoir la version la plus favorable de l'histoire nationale.
  • L'Allemagne tente de montrer comment éliminer les récits nationalistes de l'enseignement de l'histoire. Le programme d'histoire en Allemagne se caractérise par une perspective transnationale qui met en valeur l'héritage européen, minimise l'idée de fierté nationale et encourage la notion de société civile centrée sur la démocratie, les droits de l'homme et la paix.
  • Malgré les progrès et l'attention croissante portée aux groupes traditionnellement exclus des récits historiques traditionnels (personnes de couleur, femmes, classe ouvrière, pauvres, handicapés, personnes identifiées par les LGBTQI, etc.), les préjugés restent une composante des recherches historiques.

Termes

Eurocentrisme

La pratique consistant à considérer le monde d'un point de vue européen ou généralement occidental avec une croyance implicite dans la prééminence de la culture occidentale. Il peut également être utilisé pour décrire une vision centrée sur l’histoire ou l’éminence des Blancs. Le terme a été inventé dans les années 1980, en référence à la notion d'exceptionnalisme européen et à d'autres équivalents occidentaux, tels que l'exceptionnalisme américain.

Un préjugé est une tendance ou une tendance à présenter ou à adopter une perspective partielle, souvent accompagné du refus de considérer les mérites possibles de points de vue différents. Qu'ils soient conscients ou appris implicitement dans des contextes culturels, des biais ont été intégrés à la recherche historique depuis les débuts de la discipline. En tant que telle, l’histoire fournit un excellent exemple de la façon dont les préjugés changent, évoluent et même disparaissent.

L'histoire en tant que discipline universitaire moderne basée sur des méthodes empiriques (dans ce cas, étudier les sources primaires afin de reconstruire le passé à partir des preuves disponibles), a pris de l'importance pendant le siècle des Lumières. On pense que Voltaire, auteur et penseur français, a développé une nouvelle vision de l’histoire, rompue avec la tradition des événements diplomatiques et militaires et insistant sur les coutumes, l’histoire sociale (l’histoire des gens ordinaires) et les réalisations dans les domaines des arts et des sciences. Le sien Essai sur les douanes retracé les progrès de la civilisation mondiale dans un contexte universel, rejetant ainsi à la fois le nationalisme et le cadre de référence chrétien traditionnel. Voltaire a également été le premier chercheur à s’efforcer sérieusement d’écrire l’histoire du monde en éliminant les cadres théologiques et en mettant l’accent sur l’économie, la culture et l’histoire politique. Il fut le premier à souligner la dette de la culture médiévale envers la civilisation du Moyen-Orient. Bien qu'il ait à plusieurs reprises mis en garde contre les partis politiques de l'historien, il n'a pas manqué de nombreuses occasions d'exposer l'intolérance et les fraudes de l'Église catholique au cours des siècles –
un sujet qui a toujours été l’intérêt intellectuel de Voltaire.

Les premières tentatives de Voltaire de faire de l’histoire une discipline empirique et objective ne trouvèrent pas beaucoup de disciples. Aux XVIIIe et XIXe siècles, les historiens européens n'ont fait que renforcer leurs partis pris. Au fur et à mesure que l'Europe tirait parti des progrès scientifiques en cours et dominait le monde dans la mission qu'elle s'était imposée de coloniser presque tous les autres continents, l'eurocentrisme prévalait dans l'histoire. La pratique consistant à regarder et à présenter le monde d'un point de vue européen ou généralement occidental, avec une conviction implicite dans la prééminence de la culture occidentale, dominée par les historiens européens qui opposaient le caractère progressivement mécanisé de la culture européenne aux sociétés traditionnelles de chasse, d'élevage et de rassemblement dans de nombreuses régions du monde étant nouvellement conquis et colonisé. Ceux-ci incluent les Amériques, l'Asie, l'Afrique et, plus tard, le Pacifique et l'Australasie. Beaucoup d'écrivains européens de cette époque considéraient l'histoire de l'Europe comme un paradigme pour le reste du monde. D'autres cultures ont été identifiées comme ayant atteint un stade que l'Europe elle-même avait déjà dépassé: chasseurs-cueilleurs primitifs, agriculture, civilisation primitive, féodalisme et capitalisme libéral moderne. Seule l'Europe était considérée comme ayant atteint la dernière étape. Avec cette hypothèse, les Européens ont également été présentés comme étant supérieurs sur le plan racial, et l'histoire de l'Europe en tant que discipline est devenue essentiellement l'histoire de la domination des peuples blancs.

Cependant, même dans la perspective eurocentrique, tous les Européens n'étaient pas égaux; Les historiens occidentaux ont largement ignoré des aspects de l’histoire, tels que la classe, le sexe ou l’appartenance ethnique. Jusqu'à une date relativement récente (en particulier le développement rapide de l'histoire sociale dans les années 1960 et 1970), les récits historiques occidentaux traditionnels se concentraient sur l'histoire politique et militaire, alors que l'histoire culturelle ou sociale était écrite principalement du point de vue des élites. Par conséquent, ce qui était en fait une expérience de quelques personnes choisies (généralement des hommes blancs des classes supérieures, avec quelques mentions occasionnelles de leurs homologues féminines), était généralement présenté comme l’expérience illustrative de la société tout entière. Aux États-Unis, certains des premiers à briser cette approche sont des érudits afro-américains qui, au tournant du XXe siècle, ont écrit des histoires sur les Noirs américains et ont appelé à leur inclusion dans le récit historique traditionnel.

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La page de titre de L'Histoire des historiens du monde: Récit complet de la montée et du développement des nations, enregistrée par plus de deux mille des plus grands écrivains de tous les âges, 1907. L'histoire des historiens du monde compte 25 volumes. encyclopédie de l’histoire du monde publiée en anglais vers le début du XXe siècle. Il est assez vaste mais sa perspective est entièrement eurocentrique occidentale. Par exemple, alors que quatre volumes sont consacrés à l’histoire de l’Angleterre (l’Écosse et l’Irlande étant inclus dans l’un d’eux), «la Pologne, les Balkans, la Turquie, les États mineurs de l’est, la Chine et le Japon» sont décrits dans un seul volume. Il a été rédigé par Henry Smith Williams, médecin et auteur, ainsi que par d’autres autorités en matière d’histoire, et publié à New York en 1902 par Encyclopædia Britannica et la Outlook Company.

L'approche biaisée de l'écriture historique est également présente dans l'enseignement de l'histoire.
Depuis les origines des systèmes nationaux d'éducation de masse au XIXe siècle, l'enseignement de l'histoire pour promouvoir le sentiment national a été une haute priorité. Jusqu'à aujourd'hui, dans la plupart des pays, les manuels d'histoire sont des outils pour promouvoir le nationalisme et le patriotisme et pour promouvoir la version la plus favorable de l'histoire nationale. Aux États-Unis, l'un des exemples les plus frappants de cette approche est la narration continue des États-Unis en tant qu'État fondé sur les principes de la liberté individuelle et de la démocratie. Bien que des aspects de l’histoire des États-Unis, tels que l’esclavage, le génocide des Indiens d’Amérique ou le déclassement de larges couches de la société pendant des décennies après le début de l’état américain, soient maintenant enseignés dans la plupart des écoles américaines (mais pas toutes), on les présente comme marginal dans le récit plus large de la liberté et de la démocratie.

Dans de nombreux pays, les manuels d’histoire sont parrainés par le gouvernement national et sont rédigés pour mettre le patrimoine national sous un jour favorable, bien que les historiens universitaires se soient souvent battus contre la politisation des manuels, parfois avec succès. Il est intéressant de noter que l’Allemagne du XXIe siècle tente de montrer comment éliminer les récits nationalistes de l’enseignement de l’histoire. Alors que l’histoire allemande du XXe siècle regorge d’événements et de processus qui ne sont que rarement une cause de fierté nationale, le programme d’histoire en Allemagne (contrôlé par les 16 États allemands) est caractérisé par une perspective transnationale qui met en valeur le patrimoine européen, minimise l'idée de fierté nationale et encourage la notion de société civile centrée sur la démocratie, les droits de l'homme et la paix. Pourtant, même dans le cas allemand plutôt inhabituel, l’eurocentrisme continue de dominer.

Le défi de remplacer les perspectives nationales, voire nationalistes, par une vision plus globale, transnationale ou globale, de l’histoire humaine est également toujours très présent dans les programmes d’histoire des collèges. Aux États-Unis après la Première Guerre mondiale, un fort mouvement universitaire est apparu pour dispenser des cours sur la civilisation occidentale dans le but de donner aux étudiants un héritage commun avec l'Europe. Après 1980, l'attention s'est portée de plus en plus sur l'enseignement de l'histoire du monde ou sur l'obligation pour les étudiants de suivre des cours sur des cultures non occidentales. Cependant, les cours d'histoire du monde peinent encore à dépasser la perspective eurocentrique, en se concentrant principalement sur l'histoire de l'Europe et ses liens avec les États-Unis.

Malgré tous les progrès réalisés et l'attention beaucoup plus portée aux groupes traditionnellement exclus des récits historiques traditionnels (personnes de couleur, femmes, classe ouvrière, pauvres, handicapés, personnes identifiées par les LGBTQI, etc.), les préjugés restent une composante d’investigations historiques, qu’il s’agisse d’un produit du nationalisme, des opinions politiques de l’auteur ou d’une interprétation des sources inspirée par l’agenda. Il convient seulement de préciser que le livre d’histoire du monde actuel, bien que rédigé conformément aux pratiques scientifiques et pédagogiques les plus récentes, a été écrit et édité par des auteurs formés dans des universités américaines et publiés aux États-Unis. En tant que tel, il n’est pas non plus exempt de biais nationaux (États-Unis) et individuels (auteurs).

Sources

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