Notre histoire | maison au bord du lac


Le scénario sociopolitique au Sri Lanka était palpitant avec le changement de bourdonnement et le bourdonnement – et le désir du peuple de changer, au début des années 1900. C’est à ce moment crucial de notre histoire moderne qu’un jeune homme, mais récemment venu de Cambridge, MD R. Wijaywardene, a fait ses débuts en tant qu’entrepreneur et magnat des affaires sur la scène locale.

Avec le dynamisme dont il a fait preuve, il n’est pas étonnant qu’il ait décidé de s’immerger presque immédiatement dans le monde bigarré des journaux. Après tout, il avait côtoyé les nationalistes indiens à l’époque universitaire et avec d’autres jeunes visionnaires et était devenu convaincu que l’un des instruments les plus puissants dans une lutte pour la liberté était la force puissante de la presse: les journaux. En outre, il a compris à quel point les journaux seraient le «miroir» reflétant l’apparition du nationalisme qui déferle sur le pays et leur rôle dans la création d’une identité nationale dans le millieu socioculturel.

Les journaux Associés de Ceylan Limited représentent donc le génie de ce grand homme: un pionnier dans une entreprise entièrement sri-lankaise qui a grandi sous sa direction avisée pour résister aux vicissitudes et aux tensions des décennies et atteindre son éminence actuelle dans le monde des journaux au Sri Lanka.

Le premier journal publié sur l'île fut la Gazette du gouvernement (avec son format plus polyvalent qu'aujourd'hui) en 1802. D'autres publications parurent, mais ne survécurent pas longtemps à l'enthousiasme initial. Un journal cinghalais, le «DINAMINA» publié par H. S. Perera, avait connu des difficultés financières en 1914.

Ce fut une année critique dans l'histoire du monde; témoin de l'éclatement du premier conflit mondial – la Première Guerre mondiale 1 – mais ce fut une année de "lettre rouge" pour DRWijewardene qui, avec son frère, DC Wijewardene, acheta les droits du "DINAMINA" et le transforma en l'un des plus «quotidiens» dynamiques dans le pays. En 1918, licencié par ce succès, D. R. acheta un journal anglais, le «Ceylanese», qui avait également connu des difficultés financières. Il a payé Sir Ponnambalam Arunachalam, son fondateur, 16 000 roupies pour le papier, l’usine et le fond de commerce. D. R. l'a reconstituée et l'a renommée "DAILY NEWS", qui est maintenant un mot familier dans le pays. C’est ainsi que commence l’histoire de ce qui est devenu l’une des maisons d’édition trilingues les plus complexes au monde, ajoutant, tête après pierre, sa liste de «quotidiens» et «hebdomadaires», dont le célèbre «Observer», âgé de 90 ans déjà. L'objectif de DR Wijewardene était de mettre les informations – les nouvelles et les points de vue – à la portée du public le plus large possible par le biais de ses journaux et de refléter dans ses pages la lutte des peuples, longtemps dominés par le colonialisme, et de les sensibiliser à leur propre ethos culturel et politique. Des marges bénéficiaires plus faibles, peut-être, mais une augmentation des ventes résultait de la réduction audacieuse du prix de son produit de moitié.

En 1926, D. R. fonda la société Associated Newspapers of Ceylon Ltd., dont il avait soigneusement posé la structure pierre par pierre. À ce moment-là, il avait transféré ses papiers et leurs locaux de l'ancien bungalow de Maradana illuminé et mal éclairé au cœur même de Colombo-Fort, où il était à la fois prestigieux et rentable. Il s'était installé dans Baillie Street et avait également acheté un «site de choix» aux abords du lac historique de Beira. Ici, il a commencé à construire ce que l'on appelait désormais naturellement et il est maintenant connu dans le monde entier comme «Lake House», le cœur et la maison du «Lake House Group of Newspapers», où des milliers de journalistes au Sri Lanka ont fait leurs armes.

En 1929, «A.N.C.L.» s’installa à «Lake House», où il restait encore de vastes possibilités d’agrandissement et où la publication à jour de ses journaux était suffisamment fournie. «A.N.C.L.» lorsqu’il a formé cette société était une société par actions. Les intérêts de Wijewardene dans cette société étaient évalués à Rs.600,000 / -. les autres membres de la famille ont pris, Rs.100 000 / -. Dans ce travail, D. R. était assisté de Sydny Julius, chef du célèbre cabinet d’avocats Julius & Creasy.

En 1930, le «SILUMINA», l'un des journaux les plus diffusés du continent asiatique, a été lancé. Un Family Daily est apparu en 1932, faisant de «Lake House» la première maison d'édition à produire trois «Dailies» différents en trois langues distinctes, comportant trois écritures différentes. D.R. avait le talent de sélectionner «les bons hommes pour le poste». Diriger ses journaux. Il a amené une belle équipe de rédacteurs. Parmi les «noms» qui brillent comme des lumières à Lake House au fil des ans, citons ceux de Martin Wikramasinghe, Piyasena Nissanka et Meemana Premathilleke, SJK Crowther, HAJ Hulugalle, HD Janz, Jayantha Padmanabha, Denzil Peiris et beaucoup d’autres de réputation asiatique et même internationale. sont des chroniqueurs et des dessinateurs comme Aubrey Collette et Tarzee Vittachi. Les auteurs habituels, comme les regrettés Prof. J. C. C. Rodrigo, G. J. P. Gorden et Jayantha Padmanabha, pour n'en nommer que deux, trois n'ont jamais été comparés à Sri Lanka. Des écrivains comme Martin Wikramasinghe et Meemana Premathileke étaient des légendes de leur vie. Lionel Wendt était l'un des photographes les plus distingués et les plus talentueux de son époque. S.P.Foenander a créé l’histoire du sport sur les pages de sport. Parmi les membres du personnel de Lake House (éditorial), il y avait aussi des personnalités remarquables telles que Peter Keuneman, le Dr Anandatissa de Alwis et Sir Oliver Goonetilleke.

Ce que D. R. a réalisé, c’est «faire fleurir mille fleurs». Ses papiers ont donné cours et vitalité aux langues, à l'éducation, aux arts et aux sciences, aux religions de cette terre multiethnique. Il a contribué à faire revivre le bouddhisme et à lui redonner son ancienne gloire, lui a donné sa pertinence et son importance à l'aube du Nouvel Âge. Il a dirigé le développement et le progrès au moyen de ses expositions médiatiques. Il a créé des journaux qui sont devenus des organes de la volonté du peuple, de ses aspirations, qui ont tous joué un rôle singulier dans la lutte pour l’indépendance politique.

On pourrait affirmer à juste titre qu’il a réussi à façonner le destin même de la nation. Pour les journaux qu’il a achetés et revitalisés ou fondés et lancés avec tant de succès, il est resté distinctement son propre véhicule, le support de ses propres idées, portant son propre cachet indélébile. Pendant toutes ces années, il a travaillé en étroite collaboration avec les dirigeants politiques du pays, faisant campagne pour des réformes constitutionnelles, en utilisant la «plate-forme» de sa presse. Ses efforts ont abouti à la recommandation et à la mise en œuvre des commissions Donoughmore et Soulbury.

Sa presse étant fermement établie, ses journaux florissants, il était là pour assister à l'aube de ce jour glorieux, le 4 février 1948 – Jour de la liberté – pour le peuple de Lanka. D. R. est décédé le 13 juin 1956. Il a été suivi par un certain nombre de présidents par intérim, dont le premier était L. M. D. de Silva, K. C., et plus tard Conseiller privé. En 1962, Ranjith Wijewardene, le fils cadet de R., prit le commandement de la compagnie. Pourtant, dans la tradition de son fondateur, la société a publié plusieurs nouveaux journaux: Janatha, Budusarana, Mihira, Navayugaya, Sarasaviya, Subasetha et Tharunee. Au cours des années qui ont suivi la mort de D. R., Esmond Wickremasinghe, son gendre, était le maître mot des politiques éditoriales du «groupe Lake House» de «quotidiens». Beau-frère de Ranjith.

En 1973, la société a été reprise en vertu de la loi n ° 28 sur les dispositions spéciales des journaux associés de Ceylan. MA K. Premadasa a pris ses fonctions en tant que premier président nommé par le gouvernement.

En 1977, MR Bodinagoda a pris la relève pour reprendre la piste des caractéristiques d'expansion et de modernisation depuis l'époque du fondateur de A.N.C.L.

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