La vraie histoire de fausses nouvelles | par Robert Darnton | NYR Daily


L.M. Slackens: The Yellow Press, montrant William Randolph Hearst en bouffon distribuant des journaux, publié par Keppler & Schwarzmann, 12 octobre 1910
Bibliothèque du CongrèsL.M. Slackens: La presse jaune, montrant William Randolph Hearst en bouffon distribuant des journaux, publié par Keppler & Schwarzmann, 12 octobre 1910

Dans la longue histoire de désinformation, l'actuelle épidémie de fausses informations a déjà conquis une place de choix, la conseillère personnelle du président, Kellyanne Conway, allant jusqu'à inventer un massacre dans le Kentucky afin de défendre l'interdiction des voyageurs en provenance de sept pays musulmans. . Mais la synthèse de faits alternatifs n’est pas rare, et l’équivalent des textes et tweets piquants d’aujourd’hui peut être trouvé dans la plupart des périodes de l’histoire, remontant aux anciens.

Procopius, l'historien byzantin du sixième siècle de notre ère, publia des informations douteuses, connues sous le nom de Anecdota, qu’il a gardé secret jusqu’à sa mort, afin de porter atteinte à la réputation de l’empereur Justinien après avoir mis l’empereur dans ses histoires officielles. Pietro Aretino a tenté de manipuler l'élection pontificale de 1522 en écrivant des sonnets cruels sur tous les candidats (à l'exception du favori de ses patrons de Médicis) et en les collant pour que le public puisse les admirer sur le buste d'une figure connue sous le nom de Pasquino près de la Piazza Navona à Rome. . La «pasquinade» a ensuite évolué vers un genre commun de diffusion de mauvaises nouvelles, pour la plupart fausses, sur des personnalités publiques.

Bien que les pasquinades n'aient jamais disparu, elles ont été remplacées au XVIIe siècle par un genre plus populaire, le «canard», une version de la fausse nouvelle qui a été colportée dans les rues de Paris pendant les deux cents prochaines années. Les canards étaient des imprimés imprimés, parfois rehaussés d'une gravure conçue pour plaire aux crédules. Un best-seller des années 1780 a annoncé la capture d'un monstre au Chili qui aurait été expédié en Espagne. Il avait la tête d'une furie, des ailes en forme de chauve-souris, un corps gigantesque couvert d'écailles et une queue en forme de dragon. Pendant la Révolution française, les graveurs ont inséré le visage de Marie-Antoinette sur les anciennes plaques de cuivre et le canard a repris vie, cette fois comme une propagande politique intentionnellement fausse. Bien que son impact ne puisse être mesuré, il a certainement contribué à la haine pathologique de la reine, qui a conduit à son exécution le 16 octobre 1793.

Un verset protestant contre le vingtième impôt et l'immoralité de Louis XV, griffonné sur une feuille de papier, vers 1749
Bibliothèque de l'ArsenalUn vers qui proteste vingtième taxe et l'immoralité de Louis XV, griffonnée sur une feuille de papier, vers 1749

le Canard enchainé, journal parisien spécialisé dans les affaires politiques, évoque cette tradition dans son titre, qui pourrait se traduire au sens figuré par «No Fake News». La semaine dernière, elle a raconté l'histoire de l'épouse de François Fillon, candidat du centre-droit avait été le favori dans la campagne électorale présidentielle en cours. Madame Fillon, «Pénélope» dans tous les journaux, aurait perçu pendant de nombreuses années un énorme salaire gouvernemental pour avoir servi d'assistante parlementaire à son mari. Bien que Fillon n'ait pas dénoncé cette histoire comme un canard, il admet avoir embauché sa femme et dit qu'il y avait eu Rien de ce qui est illégal – «Penelope Gate» a poussé Donald Trump à faire la une des journaux et pourrait ruiner le tir de Fillon contre la présidence, probablement au profit du Front national, son parti d'extrême droite ressemblant à Trump.

La production d'extraits de fausses nouvelles, semi-fausses et véridiques, mais compromettantes, a culminé à Londres au dix-huitième siècle, lorsque les journaux ont commencé à circuler parmi un large public. En 1788, Londres comptait dix quotidiens, huit tri-hebdomadaires et neuf hebdomadaires. Leurs articles ne comportaient généralement qu'un paragraphe. Les «hommes du paragraphe» ramassaient des commérages dans les cafés, griffonnaient quelques phrases sur un bout de papier et donnaient le texte à des éditeurs imprimeurs, qui le placaient souvent dans le prochain espace disponible d'une colonne de caractères sur une pierre à composer. Certains hommes de paragraphe ont reçu un paiement; certains se sont contentés de manipuler l'opinion publique pour ou contre un personnage public, une pièce de théâtre ou un livre.

En 1772, le révérend Henry Bate (il fut aumônier de Lord Lyttleton) fonda Le Morning Post, un journal qui empile paragraphe sur paragraphe, chacun un extrait distinct de nouvelles, dont une grande partie est fausse. Le 13 décembre 1784, par exemple, Le Morning Post a lancé un paragraphe sur un gigolo servant Marie-Antoinette:

La reine gauloise est partielle aux Anglais. En fait, la majorité de ses favorites sont de ce pays. mais personne n'a été aussi notoirement soutenu par elle que M. W——. Bien que la bourse de ce monsieur était connue pour être déranger quand il est allé à Paris, il y a toujours vécu dans le premier style d’élégance, de goût et de mode. Ses voitures, ses carnets, sa table ont tous été conservés avec la plus grande dépense et la plus grande splendeur.

Bate, connu sous le nom de «Révérend Bruiser», fonda ensuite une feuille de scandale concurrente, Le héraut du matin, tandis que Le Morning Post embauché un rédacteur encore plus méchant, également un aumônier, le révérend William Jackson, connu sous le nom de «Dr. Viper ”pour“ la virulence extrême et sans exemple de ses invectives… dans cette espèce d'écriture connue sous le nom de paragraphes. ”Les deux hommes du tissu, le révérend Bruiser et le Dr Viper, l'ont publiée dans leurs journaux, établissant une norme pour le scandale rend la presse Murdoch plus douce.

Les nouvelles de ce genre – en fait, pour la plupart des sortes – ne pouvaient pas être publiées en France avant 1789, mais elles circulaient de bouche à oreille et dans des gazettes souterraines, grâce à: nouvellistes qui remplissait la même fonction que les hommes de paragraphe. Ils ont appris des «nouvelles» dans des lieux de rassemblement de commérages, tels que des bancs dans le jardin des Tuileries et l’arbre de Cracovie dans le jardin du Palais Royal. Puis, parfois, pour le plus grand plaisir de transmettre des informations, ils écrivaient les derniers articles sur des bouts de papier, qu’ils échangeaient entre eux dans des cafés ou (sans Internet) laissés sur des bancs à la découverte des autres.

Une gravure représentant l'arbre de Cracovie, dans les jardins du Palais Royal, vers 1742
Une gravure représentant l'arbre de Cracovie, dans les jardins du Palais Royal, vers 1742

La police a fait de son mieux pour réprimer le nouvellistes, bien que la demande d'informations privilégiées sur les moyens secrets de les grands (les grands) ont continué à attirer de nouveaux "journalistes" autoproclamés. Quand ils se sont rendus à la Bastille, nouvellistes toujours fouillé et des notes étaient parfois découvertes dans les poches de leurs gilets. J'ai trouvé des exemples de cette preuve incriminante dans les archives de la Bastille: des bouts de papier froissés couverts de gribouillis témoignant d'une variété primitive de journalisme deux siècles avant les téléphones intelligents.

La police recherchait en particulier les semi-professionnels qui combinaient des articles, généralement pas plus d'un paragraphe, dans des gazettes manuscrites appelées «nouvelles à la main». Certains de ces journaux clandestins avaient été imprimés. Ainsi, une entrée typique de La Chronique scandaleuse:

Le duc de… a surpris sa femme dans les bras du tuteur de son fils. Elle lui dit avec l'impudence d'un courtisan: «Pourquoi n'étais-tu pas là, monsieur? Quand je n’ai pas mon écuyer, je prends le bras de mon laquais. »

L’un des best-sellers de ce genre a été Le Gazetier cuirassé (La gazette en fer) qui a été produite à Londres et a probablement été inspirée par la scandaleuse presse londonienne, même si son actualité était entièrement française. Un article typique était un paragraphe d'une phrase: «Il est rapporté que le curé de Saint-Eustache a été surpris en flagrant délit par la diaconesse des dames de la charité de sa paroisse, ce qui leur serait fort reconnaissant, puisqu'elles sont toutes deux leurs années quatre-vingt. "

Bien sûr, une grande partie de ce muckraking ne concernait guère plus que les peccadilles sexuelles des grands, mais certaines d’entre elles avaient des implications politiques, comme aujourd’hui dans le cas de la fausse nouvelle concernant des orgies supposées impliquant Hillary Clinton. Le destin de Marie-Antoinette est l'exemple le plus spectaculaire de la façon dont une telle calomnie pourrait avoir des conséquences désastreuses, mais il y en avait d'autres. Comme je l'ai argumenté dans La poésie et la police: les réseaux de communication à Paris au XVIII e siècle, la circulation de rumeurs mensongères, dont beaucoup dans des chansons et des poèmes ne dépassant pas les tweets d’aujourd’hui, a entraîné la chute du ministère du comte de Maurepas et une transformation du paysage politique en avril 1749.

Bien que des nouvelles de ce type puissent attiser l’opinion publique, les sophistiques le savent mieux que de le prendre à la lettre. La plupart étaient des faux, parfois ouvertement. Une note de bas de page à un article scandaleux dans Le Gazetier cuirassé lire: "La moitié de cet article est vraie." C'était au lecteur de décider laquelle.

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