Comment le terminal Bloomberg a-t-il fait l'histoire – et reste toujours pertinent


Et puis il y a le terminal Bloomberg, qui est arrivé sur le marché en décembre 1982.

Contrairement au PC ou au Mac, le terminal a toujours été destiné à un créneau – investisseurs et autres professionnels de la finance -, raison pour laquelle la plupart des gens n'en ont jamais vu un en personne. Mais c’est l’un des rares succès véritablement durables de l’industrie. Il est tellement important que la configuration actuelle du terminal Bloomberg soit l’un des rares artefacts de «Tools of the Trade», une nouvelle exposition présentée au musée de l’histoire de l’informatique de Silicon Valley qui retrace l’histoire de la technologie financière, à commencer par les jetons utilisés par les anciens Sumériens. pour suivre le commerce d'articles tels que les moutons, ce qui a finalement conduit à l'invention de la tablette d'argile.

«Nous commençons l'histoire il y a 10 000 ans, c'est pourquoi nous avons les jetons d'argile», explique le conservateur du musée d'histoire de l'informatique, Dag Spicer. «C’est une raison pour laquelle nous les plaçons juste à côté du terminal Bloomberg, pour vous donner l’alpha et l’oméga du trading. Le commerce, en tant qu’activité humaine, fait partie de la civilisation humaine depuis le début. "

Il s’agit de la deuxième apparition au musée du terminal Bloomberg cette année: le Musée national d’histoire américaine du Smithsonian a inclus deux claviers de terminal dans une exposition sur l’entreprise américaine, dont un appartenant au légendaire trader Bond Gross.

Le système à double écran actuel de Bloomberg et son clavier spécialisé

Bon timing

Le terminal Bloomberg d’aujourd’hui, qui est plus précisément un service connu sous le nom de Bloomberg Professional, fournit à plus de 325 000 abonnés une multitude d’informations sur les questions financières, un système de discussion en direct et la possibilité d’exécuter des transactions. Il traite 60 milliards d'informations du marché par jour. Pourtant, il est toujours reconnaissable en tant que descendant de son ancêtre de 1982, tout comme un MacBook 2015 conserve l’ADN du modèle 128K de 1984.

L’histoire de sa création est celle d’une petite entreprise déchaînée qui s’engage dans l’innovation technologique, mais ce n’est pas l’histoire classique des start-up «born-in-a-garage». Michael Bloomberg avait été associé principal de la banque d’investissement Salomon Brothers, où il avait été contraint à un poste de responsable du développement informatique, avant d’être complètement exclu de la société. En 1981, à l'âge de 39 ans, il a touché son indemnité de départ de 10 millions de dollars et a créé une société appelée Innovative Market Systems, qui deviendra plus tard Bloomberg LP. IMS a d'abord appelé son produit Market Master et les 20 unités d'origine ont été mises en service chez Merrill Lynch à la fin de 1982.

A quoi ressemblait une installation Bloomberg à double moniteur en 1997, comme l'a démontré Mike Bloomberg lui-même

Les entreprises de technologie travaillaient depuis des années à l’informatisation du marché boursier, avec des gadgets comme le Telequote III datant de la fin des années 1960. Cependant, le timing de Bloomberg était fortuit, même si la société a démarré au cours d’une grave récession. Dans les années 1980, les bourses de New York à Tokyo passaient à l'électronique, condition préalable à un service en ligne véritablement sophistiqué pour les traders. C’est ce qui a permis non seulement au terminal, mais à d’autres appareils tels que QuoTrek, un gadget de poche sans fil destiné aux investisseurs.

Les grandes entreprises telles que Dow Jones et Reuters étaient également désireuses de tirer parti de cette révolution de l'information financière. Mais, comme aujourd'hui, être petit, concentré et libéré de préoccupations héritées du passé était un avantage. "Bloomberg était cette nouvelle startup agile, qui expérimentait, qui se battait contre les Goliaths de l’époque", déclare Marguerite Gong Hancock, directrice exécutive du Center for Entrepreneurs du Computer History Museum.

Michael Bloomberg lui-même a parlé comme les gars de démarrage de décennies plus tard, lorsque le New York Times l'a interviewé pour un article de mai 1982 sur le lancement de sociétés en période de ralentissement économique. «C’est une période intéressante», at-il déclaré. "On ne peut pas démarrer une aciérie, mais la situation du cycle économique et le rythme des changements technologiques sont tels que les gens peuvent créer de petites entreprises alors que quelques personnes ont de bonnes idées."

Un clavier Bloomberg Terminal vers 1990, avec trackball et fonctions de conversation vocale intégrées

Mémoire de 1997 de Bloomberg Bloomberg sur Bloomberg Merrill Lynch possédait 30% de sa société dans les premières années et bénéficiait d’un accord d’exclusivité empêchant Bloomberg de vendre les terminaux aux principaux concurrents de Merrill Lynch. À la fin des années 1980, Bloomberg a réussi à faire pression sur Merrill Lynch pour mettre fin à cette restriction, qui a alors commencé à croître de 25% à 30% par an. Il a également régulièrement mis à niveau le terminal avec de nouvelles technologies: couleur, par exemple, en 1991 et écrans plats cinq ans plus tard.

Le terminal, évolué

Le surnom de «Bloomberg Terminal» est l’un des singularités de son surnom plutôt que celui d’une marque officielle. («Les gens se réfèrent souvent au« terminal Bloomberg »lorsqu'ils parlent du service Bloomberg Professional», explique le site Web Bloomberg, qui n'a d'autre choix que d'affronter le problème.) Et, même si le surnom est durable, il est extrêmement insuffisant manière de décrire ce que la société propose aujourd'hui.

Un écran Bloomberg Professional, dense en informations

Après tout, un terminal est un composant de matériel tout-en-un dédié permettant la connexion à un réseau. C’est ce que Bloomberg a déjà vendu. Mais il y a 20 ans, les abonnés ont commencé à accéder au service à partir d'un PC. Aujourd’hui, l’aspect matériel du service est constitué d’une suite d’accessoires – un clavier personnalisé avec des touches telles que EQUITY, GOVT et NEWS, un lecteur d’empreintes digitales au format carte de crédit, un affichage double écran élégant en option – qui permet de personnaliser PC Windows à utiliser avec Bloomberg Professional.

Le lecteur d'empreintes digitales B-Unit

Pourtant, il y a quelque chose. . . bien, comme un terminal, à propos de l’interface de Bloomberg Professional. En 2015 comme en 1982, les professionnels de l'investissement qui utilisent le service aiment se gaver de données. Les écrans sont donc denses en texte, pour la plupart sous forme de tableau, complété par des graphiques, le cas échéant. Les valeurs par défaut sont toujours les caractères orange sur fond noir, une palette de couleurs qui était courante aux débuts de l’informatique et qui reste agréable à l’œil même s’il a longtemps été supplanté presque ailleurs par un texte noir sur fond blanc.

Bloomberg Professional est assez graphique par endroits: il offre, par exemple, une fonction qui vous permet de suivre les navires transportant des marchandises lorsqu’ils se déplacent sur une carte, ce qui peut être très précieux pour un commerçant. C’est toujours une question de données: «Vous pouvez voir la position de chaque navire dans le monde», déclare Zach Haehn, responsable de la R & D pour les opérations de Bloomberg à San Francisco. «Ce qu'ils transportent, à quelle vitesse ils vont, où ils vont.» (Il y a quatre cent ans, les marchands hollandais utilisaient des télescopes pour regarder les navires lointains pour la même raison – un fait noté dans le Computer History Museum du «Computer History Museum». «Outils du commerce».)

Bien qu'il soit désormais possible d'utiliser ce service sur n'importe quel ordinateur connecté à Internet, ainsi que sur des appareils sans fil tels que les smartphones et les tablettes, le fait que Bloomberg exploite son propre réseau privé, isolé de l'Internet instable et instable, reste au cœur du concept. . «Quand ça a commencé, [the Bloomberg service] C’était essentiellement un système à temps partagé, avec des terminaux », explique Marc Weber, conservateur du Computer History Museum. «C’est dans les années 90 qu’il a été véritablement mis en réseau. La plupart des réseaux privés ont disparu. C'est l'un des rares [that remains]et les finances sont clairement l’un des domaines dans lesquels les gens attachent de l’importance à la confidentialité, à la sécurité et à la rapidité. C'est un domaine où les millisecondes comptent.

«Notre réseau est vraiment une question de contrôle», déclare Shawn Edwards, CTO de Bloomberg. «Il s’agit de pouvoir gérer notre propre système et d’avoir un bon contrôle du grain. C’est cher, mais cela en vaut la peine. »

Un écran de contrôle des pétroliers Bloomberg transportant du gaz de pétrole liquéfié (GPL) entre la côte du Golfe et le Royaume-Uni.

Lorsque Haehn m’a donné une démo de Bloomberg Professional, la plus grande surprise n’était pas ce que le service pouvait faire, mais sa rapidité. Des écrans remplis d'informations apparaissaient avec une telle empressement que cela ressemblait presque à une simulation de maquette. Mais c’était de vraies données en direct diffusées sur le réseau privé de Bloomberg.

En tant que défi technique, le besoin de rapidité ne consiste pas seulement à introduire de nouvelles fonctionnalités sans dégradation des performances. "La situation empire", déclare Vlad Kliatchko, responsable de la R & D de Bloomberg. «Le volume monte. Les exigences de vitesse folles sont en hausse. Nous avions l'habitude de mettre les données devant l'homme, et nous n'avions besoin que de le faire si vite. Maintenant, beaucoup de nos systèmes sont connectés aux ordinateurs des clients, qui aiment voir les choses plus rapidement que les humains. "

Vers l'ouest

Bloomberg compte 4 000 ingénieurs et apporte chaque jour des modifications à son service. Mais à certains égards, cela doit être fait sans qu'il soit trop évident que tout soit différent. «Nous avons une base d’utilisateurs incroyablement fidèle», déclare Edwards. «Ils sont très motivés dans ce qu’ils font avec le terminal. Cela peut être un défi même de changer une police très légèrement. Les gens le remarqueront et se plaindront. En même temps, si nous ne changeons pas et n’évoluons pas, nous allons prendre du retard. C’est un exercice d’équilibre vraiment intéressant.

Pour répondre aux attentes des utilisateurs, l’entreprise doit tirer parti des dernières tendances en matière d’ingénierie logicielle. Par exemple, il a adopté de manière agressive des technologies ouvertes telles que le framework de données volumineuses Hadoop et la plate-forme de recherche Solr. Il est tout aussi important de pouvoir recruter des développeurs de calibre mondial – le type de personnes qui, s’ils ne contribuaient pas à façonner l’avenir du service Bloomberg, pourraient travailler chez Google, Facebook ou des démarrage à chaud.

Comment Bloomberg conçoit le terminal

C’est dans cet esprit que la société a ouvert un centre technologique de la côte ouest en mai dernier dans le quartier sud du marché de San Francisco, sur deux étages du bâtiment Pacific Telephone & Telephone Building, un joyau Art Déco de 1925 qui fut le premier gratte-ciel de la ville. Cette présence permet à la société de recruter des ingénieurs appartenant à un vivier de talents et renforce généralement ses liens avec la communauté technologique de la Bay Area.

Pour Bloomberg, s’insinuer dans une culture geek à 3 000 km de son port d'attache à New York est un effort continu. "Plus [job candidates] nous en savons pas beaucoup sur nous », explique Haehn. «Ils savent sur nous du point de vue de la télévision, des médias et des nouvelles. Ils ont peut-être visité notre site Web ou notre application iPhone. Et ils ne font même pas leurs devoirs avant l’entretien, ce qui en dit long sur le marché actuel des développeurs. Ils sont comme, "Peu importe". "

"Mais de temps en temps, je rencontre [someone] dans une entreprise de matériel informatique ou une entreprise de réseau », dit-il. «Et ils savent tout à propos de nous. Ils sont comme, "Oh oui, vous nous avez poussés à la limite." Ils sont impressionnés. "

Laisser un commentaire