CBS Corporation | Histoire, spectacles et faits


CBS Corporation, anciennement (1928-1974) Système de radiodiffusion Columbia et (1974–97) CBS Inc., grande société américaine de médias de masse exploitant le réseau de télévision nationale CBS, regroupant notamment les groupes d’édition Simon & Schuster et le réseau câblé Showtime, entre autres. La société a été constituée en 1927 sous le nom de United Independent Broadcasters, Inc. Son nom a été changé un an plus tard en Columbia Broadcasting System, Inc. et, en 1974, il a adopté le nom de CBS Inc. En 1995, CBS Inc. a été achetée par la Westinghouse Electric Corporation. , qui a changé son nom en 1997 en CBS Corporation. Le siège est à New York.

Origines

L’histoire du Columbia Broadcasting System (CBS) a commencé en 1927 lorsque l’agent des talents Arthur Judson, incapable de trouver du travail pour aucun de ses clients dans les programmes de radio diffusés par la National Broadcasting Company (NBC), a créé son propre réseau, United Independent Broadcasters. Le réseau de Judson a ensuite fusionné avec Columbia Phonograph and Records Co. et a pris le nom de Columbia Phonograph Broadcasting Company. En proie à des pertes financières croissantes, le réseau a été acheté pour un modeste montant de 400 000 $ par William S. Paley, dont le père était propriétaire de la société qui fabriquait les cigares La Palina, l’un des principaux annonceurs du réseau. Le 18 janvier 1929, la chaîne Columbia Broadcasting System, nouvellement baptisée, est entrée en ondes.

Sous la direction de l'entrepreneur Paley, président de longue date du réseau, CBS a écrit l'histoire des médias à partir de la fin des années 20. Conscient que le succès de la radio dépendait principalement d’un large public susceptible d’attirer les annonceurs, Paley a offert une programmation gratuite aux stations affiliées en échange de l’affectation d’une partie de leurs programmes à des émissions de réseau sponsorisées. De 22 stations en 1928, le réseau est passé à 114 stations en une décennie. En 1932, elle affichait un bénéfice annuel de 3 millions de dollars. Bien que les vedettes de la radio et les programmes les plus populaires des années 1930 et 1940 aient été entendus par le réseau rival de la National Broadcasting Company (NBC), CBS a néanmoins conservé un auditoire considérable, en grande partie grâce au leadership dynamique de Frank Stanton, le commandant en second de Paley. Il a été président de CBS de 1946 à 1971. Le réseau a également créé une division de l'information forte et influente sous la direction d'Edward R. Murrow et de ses successeurs. Et bien qu’elle soit à la traîne sur le plan technologique de la chaîne NBC appartenant à RCA Corporation, CBS a fait un grand pas en avant à la fin des années 1940 avec le développement de disques de longue durée par ses Columbia Records division. En 1938, CBS acquit l'American Recording Corporation, qui devint plus tard Columbia Records. Peter Goldmark, des laboratoires CBS, a inventé les disques haute fidélité de longue durée, et l'étiquette de disque Columbia les a présentés au public en 1948.

La présence de stars telles que Phil Harris, Fred Allen, Bing Crosby et Kate Smith sur CBS a gonflé l’auditoire du réseau. Avec l'apparition de la télévision dans les années 1940, l'apparition d'interprètes est devenue aussi importante que leur voix. En 1948, Paley organisa une rafle de talents de son rival NBC, recrutant des stars telles que Freeman Gosden et Charles Correll (plus connu sous le nom d'Amos 'n' Andy), Edgar Bergen, George Burns et Gracie Allen et Jack Benny, qui s’est avéré aussi populaire à la télévision qu’à la radio. CBS a ainsi pu passer en douceur au nouveau média, dans lequel elle a constamment surpassé ses concurrents au cours des années 1950-1960.

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Passer à la télévision

Pendant cette période, CBS Television jouissait d'une réputation de «réseau Tiffany», affichant des programmes de haute qualité et sophistiqués dans des programmes dramatiques (Studio un [1948–58]; Playhouse 90 [1956–61]) et des séries de variétés (notamment Le spectacle Ed Sullivan). Malgré tout, le réseau a obtenu certaines de ses meilleures notes avec des comédies de situation rustiques telles que Le spectacle d'Andy Griffith (1960-1968), Les Beverly Hillbillies (1962-1971), et Gomer Pyle, USMC (1964-1969).

En 1970, on s’aperçut que le public de CBS était trop âgé et «rural» pour satisfaire les goûts de ses sponsors. En conséquence, le réseau inaugure une nouvelle ère de divertissements progressifs et avant-gardistes, illustrés par des sitcoms révolutionnaires comme Tous dans la famille (1971–79) et PURÉE (1972-1983). La division de l’information du réseau a également fait de grands progrès au cours des années 1970; Walter Cronkite, qualifié par beaucoup d'observateurs d '«homme le plus digne de confiance des États-Unis», a ancré le journal télévisé du soir de CBS, tandis que le magazine télévisé hebdomadaire 60 minutes (1968–) a dominé les cotes du dimanche soir

Développements à la fin du 20e et au début du 21e siècle

Dans les années 1960 et 1970, CBS se diversifia dans la production de livres, de magazines, d'instruments de musique et de jouets. Cependant, de 1985 à 1988, la société se sépara de toutes ces autres activités et vendit également son unité de disque très réussie, rachetée par la Sony Corporation. Désormais, sous la direction de Lawrence Tisch, convoqué en 1986 pour empêcher une prise de contrôle hostile par le magnat de la télévision par câble, Ted Turner, CBS se concentra sur le cœur de ses activités – la télévision et la radiodiffusion. Bien que les compressions budgétaires de la nouvelle administration aient fait perdre au réseau une partie de son statut dans l’industrie, CBS a enregistré plusieurs succès importants au cours des années suivantes, notamment l’acquisition de David Letterman, animateur de talk-show. Le spectacle en retard de 1993 à 2015, et les débuts de la série télévisée pionnière «réalité» Survivant (2000–). CBS a longtemps renoncé à son indépendance en 1995, alors qu’il était le seul réseau de radiodiffusion autonome aux États-Unis. Il a été vendu à la télévision alors que sa qualité de télévision était en baisse. Westinghouse Electric Corporation pour 5,4 milliards de dollars. Cette entreprise, qui comptait autrefois parmi les plus grands fabricants d’appareils électriques au monde, s’est convertie dans les années 90 en une entreprise de médias par le biais de l’achat de CBS et d’autres entreprises. En 1997, pour marquer cette transformation, Westinghouse abandonna sa propre raison sociale et prit le nom de CBS Corporation. Au début du 21ème siècle, la propriété télévisuelle la plus précieuse de CBS était sa CSI: Enquête sur la scène de crime (2000-15) franchise – y compris les retombées CSI: Miami (2002-12), CSI: New York (2004-13), et CSI: Cyber (2015-2016) —avec les émissions connexes Affaire classée (2003-10) et Sans laisser de trace (2002-09).

CBS Radio exploitait un grand nombre de stations de radio sur les principaux marchés des États-Unis et retranscrivait play-by-play plusieurs des principales franchises de sports professionnels du pays. En 2017, toutefois, CBS Radio a été acquise par Communications Entercom. Les sports collégiaux sont au centre du réseau sportif CBS. Le réseau de télévision CW, qui a fait ses débuts en 2006, est une coentreprise de CBS Corporation et Warner Brothers Entertainment.

Harold L. Erickson

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