Le service d'incendie de Danbury marque 190 ans d'histoire


DANBURY – Un par un, les Danburiens passaient frénétiquement des seaux d'eau le long de la ligne de départ de l'eau la plus proche qu'ils pourraient trouver pour combattre un incendie en rage.

Parfois, l’eau ne pouvait pas venir assez vite.

Mais tout a changé en 1829, lorsque les premières entreprises de lutte contre les incendies ont été organisées à Danbury.

Danbury commençait à connaître un boom et il devenait de plus en plus nécessaire de mieux protéger ses résidents et ses nouvelles industries.

Juillet marquera le 190e anniversaire du service d’incendie de Hat City. Les premières voitures de pompiers tirées par des chevaux de Danbury ont été commandées la même année.

Selon James Bailey, «History of Danbury, 1684-1896», les incendies ont été maîtrisés avant cette date. Ce n’est qu’en 1860 que des bouches à incendie ont été installées.

Origine de l'entreprise de pompiers volontaires

Padanaram Hose No. 3, 17 North St., créée en juin 1868 et qui s'appelait à l’origine «Big’s Six», est la plus ancienne entreprise de bénévoles de Danbury. Il a été rebaptisé North Street Jumpers en 1883, puis Padanaram Hose un an plus tard.

Voici les 11 autres entreprises volontaires et leurs années de formation:

1887: Independent Hose Company No. 4, 37, rue Hoyt, à l'origine nommée Rose Hill Hose Company

1860: Wooster Hose Company No. 5, 7 chemin Coalpit Hill, acceptée au service en 1889.

1888: Citizens Hose Company n ° 6, 65, avenue Jefferson.

1891: Water Witch Hose Company N ° 7, 37 Locust Ave.

1893: Phoenix Hose Company n ° 8, 14 Well Ave., créée par des membres de la West End Company

1880: Beckerle Hose Company n ° 9, 69, rue Liberty, créée par la fabrique de chapeaux Beckerle & Co.

1912: Germantown Hose Company N ° 10, 36 Germantown Road

1912: Compagnie de feu Beaver Brook n ° 11, 57 chemin Beaverbrook

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1946: Compagnie de pompiers volontaires n ° 13 de Miry Brook, 57 chemin Miry Brook, organisée avec 71 membres fondateurs

1951: Compagnie de pompiers volontaires de King Street, n ° 14, 171, rue King King

«Il ya beaucoup d’histoire à propos de notre service d’incendie et de l’origine des entreprises bénévoles», a déclaré le chef des pompiers de Danbury, TJ Wiedl. «Nous avions même payé des pompiers au début de l’industrie de la casquette.»

Wiedl a expliqué que certains des premiers pompiers de Danbury travaillaient pour des usines de fabrication de chapeaux comme Beckerle & Co., qui avait créé une brigade de pompiers privée en 1880.

"Les usines étaient inquiètes et craignaient beaucoup les incendies, alors elles avaient des gens qui travaillaient pour elles", a déclaré Wiedl.

Le 190e anniversaire n’est pas seulement l’histoire de la façon dont la lutte contre les incendies a débuté, mais aussi la saga de la façon dont le plus grand département combiné du Connecticut a surmonté les divisions entre membres rémunérés et bénévoles.

«Grâce à une série de formations, nous avons construit des relations et nous avons vraiment réussi à éliminer ces obstacles», a déclaré le maire Mark Boughton. «Et c’est maintenant vraiment une équipe sous la direction de notre chef salarié.»

Cet anniversaire intervient à un moment où les entreprises volontaires envisagent la consolidation comme une solution à la diminution du nombre de membres.

C’est aussi une période de planification pour la création d’un nouveau quartier général des incendies – un sujet récemment abordé par les dirigeants municipaux.

C’est un peu loin du siècle dernier, lorsque la ville a acheté son premier camion de pompiers motorisé en 1910, remplaçant ainsi les bateaux à vapeur, les camions et les chariots tirés par des chevaux. La dernière année où le département a utilisé des chevaux était en 1920.

Les chevaux n’étaient pas les seuls animaux de la caserne des pompiers, il y avait aussi des chiens.

"Les chiens gardaient les chevaux en ligne", a déclaré Wiedl. «Après la modernisation de l’appareil d’incendie, il n’était plus nécessaire de faire appel à un chien de caserne. Dans la plupart des cas, ils faisaient partie de l’époque du cheval. Vous ne voyez donc plus beaucoup de chiens en contact avec les services d’incendie. »

Mélange volontaire et rémunéré

En 1889, année où Danbury fut érigée en ville, Morris Meyers devint le premier chef des pompiers rémunéré et la ville vota à l'unanimité pour passer d'un service de pompiers entièrement bénévole à un service d'incendie partiellement rémunéré. Le nouvel arrangement est entré en vigueur en décembre.

Les premiers pompiers professionnels ont été embauchés en janvier 1890 et leur salaire annuel allait de 75 dollars pour les pompiers à temps partiel à 200 dollars pour les capitaines.

En 1891, il y avait 43 pompiers rémunérés, selon un rapport du comité des incendies présenté au conseil municipal de la ville cette année-là.

En 1894, il y avait sept compagnies de pompiers volontaires, cinq entreprises rémunérées et environ 200 pompiers volontaires et rémunérés dans la ville.

De nos jours, Danbury compte cinq casernes de pompiers de carrière – le quartier général des incendies de Danbury, les casernes de pompiers Melody / Halas, de Commerce Park, King Street et Westside – ainsi que 12 entreprises bénévoles.

Malgré le fait que certaines entreprises volontaires cherchent à se consolider en raison du nombre décroissant de volontaires, M. Wiedl, disposant d'un département des carrières de 116 personnes et d'une centaine de volontaires disponibles pour répondre, constitue une excellente protection contre les incendies pour la ville.

«Danbury est le plus grand service d’incendie combiné de l’État et nous sommes très chanceux d’avoir autant de personnes dans les services d’incendie», a déclaré Wiedl.

Boughton a déclaré que les pompiers volontaires et rémunérés n’avaient pas «la meilleure relation» quand il a pris ses fonctions il y a 17 ans – mais cela a changé.

"Tout le monde travaille ensemble", a déclaré Boughton. «Nos pompiers rémunérés respectent les bénévoles et les bénévoles montrent leur respect aux employés rémunérés. Le système fonctionne vraiment bien. "

Moins d'incendies, plus de soins médicaux

Wiedl – qui a rejoint le service d'incendie en 1980 et est devenu chef en octobre 2014 – a déclaré que la lutte contre les incendies à Danbury avait radicalement changé.

Dans les années 1980, la ville avait parfois plusieurs incendies de structures en une seule nuit. Cela est dû en partie à l'absence de systèmes de protection incendie modernes dans les vieux bâtiments, a-t-il déclaré.

Au cours des quatre dernières décennies, le nombre d'incendies de structures à Danbury a diminué, a-t-il ajouté.

"Mon objectif serait de l'avoir à zéro", a-t-il déclaré. «Nous n’y sommes pas encore tout à fait là, mais nous avons certainement maintenu notre structure en flammes au-dessous de 100 par an – et parfois même en dessous de 50.»

Wiedl a déclaré que le service d'incendie de la ville avait également changé en termes de services médicaux d'urgence.

«Auparavant, nous répondions à moins d'appels liés à la sécurité publique, mais à présent, ils nous tiennent très occupés», a-t-il déclaré. "Plus de 75% de nos appels sont liés à EMS."

Aujourd'hui, chaque pompier de la ville doit satisfaire à la norme minimale d'un technicien médical d'urgence.

"Quand j'ai commencé, il n'était pas nécessaire d'être un TGE – seulement certains des membres l'étaient – mais c'est devenu une partie obligatoire du travail", a-t-il déclaré. "Pour passer le test de pompier à Danbury, vous devez maintenant être un EMT."

L'avenir

En regardant vers l’avenir du département, Boughton a déclaré voir un nouveau siège.

«Je pense qu’à l’avenir, nous aurons besoin d’un nouveau service d’incendie centralisé. C’est quelque chose sur lequel nous commençons tout juste à semer le flanc de la discussion », at-il déclaré.

Les camions doivent être réparés à l’extérieur, car il n’ya pas de place dans le siège actuel situé au 19 New St., a précisé Boughton.

"Nous sommes à peu près à l'étroit dans le même quartier général", a-t-il déclaré. "Il était temps d'avoir un bâtiment à la pointe de la technologie."

Le maire a déclaré que des ingénieurs ont procédé à une analyse de site pour voir où un nouveau siège pourrait potentiellement aller.

«Nous sommes en train de regarder, et nous reviendrons avec une sorte d’analyse probablement plus tard dans l’année», a déclaré Boughton. "Je pense que nous aurions quelque chose devant les électeurs dans les deux ou trois prochaines années."

kendra.baker@hearst.com

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