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Histoire des Maîtres

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Cherchant à fournir un service au golf en organisant un tournoi, Bob Jones et Clifford Roberts ont décidé d'organiser un événement annuel à partir de 1934. La décision finale a été prise lors d'une réunion à New York, au bureau du membre W. Alton Jones. Roberts proposa que l'événement annuel soit appelé The Masters Tournament, mais Jones s'y opposa, le trouvant trop présomptueux. Le nom Augusta National Invitation Tournament a été adopté et le titre a été utilisé pendant cinq ans, jusqu'à ce que Jones se désiste en 1939 et que le nom soit officiellement changé.

Une des premières décisions était de savoir si Jones jouerait ou servirait comme officiel. Jones a préféré ne pas participer mais les membres du club l'ont persuadé de se joindre au terrain. Dans les neuf tournois d’avant-guerre où Jones jouait, 12 au total, son meilleur résultat était le 13e en 1934.

De nombreuses décisions prises dans les premiers jours du tournoi sont encore d'actualité. Parmi ceux-ci, on compte 18 trous par jour sur quatre jours au lieu des 36 trous habituels du troisième jour, éliminant les tours de qualification, jumelant le terrain au lieu de jouer à trois et refusant l'autorisation à quiconque à l'exception des joueurs et de leurs caddies. être dans l'aire de jeu. Une feuille de jumelage gratuite et un livret de spectateurs ont été fournis et la commercialisation du tournoi, sous quelque forme que ce soit, était limitée.

Le premier tournoi des maîtres a eu lieu le 22 mars 1934 et à partir de 1940, The Masters était programmé chaque année au cours de la première semaine complète d'avril. Horton Smith remporta ce premier tournoi et, à l'automne 1934, les neuf revers furent inversés.

En 1935, Gene Sarazen a frappé "le coup de feu entendu" dans le monde entier ", marquant un double aigle sur le 15e trou de normale-5 pour égaliser Craig Wood et forcer les éliminatoires. Sarazen a remporté la série éliminatoire de 36 trous le lendemain par cinq coups.

En 1942, Byron Nelson a battu Ben Hogan 69 à 70 lors d'une série éliminatoire de 18 trous. Le tournoi n'a pas eu lieu au cours des trois années suivantes – 1943-1945 – durant la Seconde Guerre mondiale. Pour aider à l'effort de guerre, du bétail et des dindes ont été élevés sur le terrain national d'Augusta.

Les années 1950 comprenaient deux victoires de Ben Hogan et la première des quatre pour Arnold Palmer. La victoire de Palmer en 1958 marque le début de la tradition d’Amen Corner. En 1960, le concours Par 3 commença et en 1965-1966, Jack Nicklaus devint le premier champion des Masters à défendre avec succès son titre.

Au cours des années 197, les deux fondateurs du Tournoi Masters sont décédés. Jones et Roberts ont laissé des impressions indélébiles sur The Masters et le monde du golf. La décennie suivante, l’Espagnol Seve Ballesteros a remporté deux victoires et Tom Watson a remporté son deuxième titre. En 1986, Jack Nicklaus, âgé de 46 ans, a revêtu sa sixième veste verte. Et en 1997, Tiger Woods a battu le record de quatre jours du tournoi, établi depuis 32 ans.


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