Une histoire des succès et des échecs de Bloomberg


McNickle, un New-Yorkais de longue date, docteur en histoire et ayant travaillé pendant des années dans la finance, a fait quelque chose de précieux avec cette biographie. Il s’est concentré sur les 12 ans de Bloomberg en tant que maire et a tenté d’offrir un jugement historique précoce sur eux. Le livre manque du panache narratif et des détails frais de certaines histoires politiques. Le livre de 2009 «Mike Bloomberg: Money, Power, Politics», écrit par mon ancienne collègue du Times, Joyce Purnick, présente un rythme plus accessible, par exemple. McNickle a toutefois l’avantage de pouvoir couvrir les trois termes de Bloomberg plutôt que seulement les deux premiers, et il s’avère être un excellent juge.

Il permet scrupuleusement au cercle de Bloomberg et à ses critiques de s’exprimer. Mais McNickle ne laisse pas le lecteur se sentir impuissant face à des preuves contradictoires. Il évite le piège nihiliste qui fait que de nombreuses évaluations journalistiques des hommes politiques ne sont pas satisfaisantes. Au lieu de cela, il est disposé à donner son point de vue sur l'ampleur des échecs et des succès. Il termine ses chapitres, chacun portant sur un sujet majeur, en se disputant ce qui a fonctionné, ce qui n’a pas fonctionné et ce qui a le plus importé.

McNickle se désintéresse de l’accord passé entre Bloomberg et le conseil municipal – «un mariage d'ambitions grossières» – visant à modifier la loi sur la limitation de la durée du mandat afin qu'il puisse remplir un troisième mandat. McNickle reconnaît également que l’élection et les réélections de Bloomberg dépendent de sa richesse personnelle, qui à son tour «fait une farce» de la loi sur le financement des campagnes électorales. Ce livre expose diverses erreurs et déceptions politiques, telles que les dégâts causés par des contrôles répétés et le bilan mitigé des politiques éducatives de Bloomberg.

Cependant, la situation dans son ensemble est assez différente et McNickle n’y hésite pas non plus. Bloomberg était un maire remarquablement réussi. Il a réussi en grande partie grâce à sa confiance dans le pouvoir des faits. Il cherchait des informations détaillées et fiables sur la vie en ville. Il a demandé à ses collaborateurs de se concentrer sur les grandes questions et leur a demandé d'améliorer la vie des New-Yorkais.

Ils l'ont fait. Ils ont refait le front de l’eau jadis sinistre de New York, transformant ainsi le visage de la ville. Ils ont remporté une énorme victoire en matière de santé publique en limitant le tabagisme et ont fait plus de progrès que beaucoup de gens ne réalisent sur l'obésité. Bloomberg a réécrit les lois de zonage archaïques, elles ne sont donc plus basées sur la notion que les usines et les résidences sont les principales utilisations de l’immobilier à New York; les bureaux, les commerces de détail et les parcs publics étaient également essentiels. Le Bronx Terminal Market, Hunters Point dans le Queens et le quartier de Greenpoint à Brooklyn en sont des exemples. Il a présidé à une baisse du crime et de la population carcérale. Le taux de pauvreté a diminué par rapport au reste du pays. Ses réformes scolaires ne répondaient pas à ses attentes, mais McNickle montre qu'elles étaient également responsables de réelles améliorations.

La critique la plus significative de Bloomberg, la critique centrale de De Blasio, est qu’il gouvernait pour le 1% au lieu des 99%. C’est certainement le cas, les riches ont fait mieux que tout le monde au cours de son mandat. Mais c’est une histoire globale, pas seulement new-yorkaise. Si Bloomberg n’a pas résolu le problème de la stagnation du niveau de vie qui touche la classe moyenne et les pauvres américains, il est difficile de penser à un maire ou un gouverneur contemporain qui a fait davantage de progrès.

Le problème de l'inégalité peut être trop important pour une approche technocratique du gouvernement. Cela nécessitera probablement aussi une action musclée de la part du gouvernement fédéral dans des domaines tels que les taxes, les lois antitrust et le pouvoir de négociation des travailleurs. Mais Bloomberg laisse néanmoins un héritage gigantesque à quiconque se soucie du pouvoir du gouvernement de faire le bien. Lorsque de futurs politiciens passionnés par les faits entreront en fonction – et ils le feront, même à Washington -, ils seront en mesure de tirer les leçons des succès de Bloomberg et de ses lacunes.

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