Histoire des journaux en Amérique


L'essor des journaux en Amérique s'est énormément accéléré au cours du 19ème siècle. Au début du siècle, les journaux, généralement dans les grandes villes, étaient généralement affiliés à des factions politiques ou à des hommes politiques. Et tandis que les journaux avaient de l'influence, la portée de la presse était assez étroite.


Dans les années 1830, le secteur des journaux commença à se développer rapidement. Les progrès de la technologie d'impression ont permis aux journaux de toucher un plus grand nombre de personnes, et l'introduction de la presse à un sou a permis à quasiment tout le monde, y compris les immigrants récemment arrivés, d'acheter et de lire les informations.


Dans les années 1850, l'industrie de la presse américaine finit par être dominée par des rédacteurs légendaires, dont Horace Greeley du New York Tribune, James Gordon Bennett du New York Herald et Henry J. Raymond du très récent New York Times. Les grandes villes et beaucoup de grandes villes ont commencé à se vanter de journaux de grande qualité.


Au moment de la guerre civile, l'appétit du public pour les nouvelles était énorme. Et les éditeurs de journaux ont répondu en envoyant des correspondants de guerre sur les champs de bataille. Une foule de nouvelles remplissaient les pages des journaux après de grandes batailles et beaucoup de familles inquiètes en venaient à dépendre des journaux pour la liste des victimes.


À la fin du XIXe siècle, après une période de croissance lente mais régulière, l'industrie de la presse fut soudainement dynamisée par la tactique de deux rédacteurs en duel, Joseph Pulitzer et William Randolph Hearst. Les deux hommes, engagés dans ce que l’on appelle désormais le journalisme jaune, ont mené une guerre de la circulation qui faisait des journaux un élément essentiel de la vie quotidienne des Américains.


À l'aube du XXe siècle, les journaux étaient lus dans presque tous les foyers américains et, sans la concurrence de la radio et de la télévision, connaissaient une période de grands succès commerciaux.



L'époque des partisans, années 1790-1830

Aux premières années des États-Unis, les journaux avaient généralement une faible diffusion pour plusieurs raisons. L'impression étant lente et fastidieuse, aucun éditeur ne pouvait, pour des raisons techniques, générer un nombre énorme de problèmes. Le prix des journaux avait tendance à exclure beaucoup de gens ordinaires. Et même si les Américains avaient tendance à savoir lire et écrire, il n'y avait tout simplement pas le grand nombre de lecteurs qui viendraient plus tard au cours du siècle.


Malgré tout, on sentait que les journaux avaient une influence profonde sur les premières années du gouvernement fédéral. La raison principale en était que les journaux étaient souvent des organes de factions politiques, avec des articles et des essais plaidant essentiellement en faveur d'une action politique. Certains politiciens étaient connus pour être liés à des journaux spécifiques. Par exemple, Alexander Hamilton était l'un des fondateurs du New York Post (qui existe encore aujourd'hui, après avoir changé de propriétaire et de direction plusieurs fois pendant plus de deux siècles).


En 1783, huit ans avant la fondation de la poste par Hamilton, Noah Webster, qui publiera plus tard le premier dictionnaire américain, commence à publier le premier journal quotidien de la ville de New York, l'Américain Minerva. Le journal de Webster était essentiellement un organe du parti fédéraliste.


La Minerva n'a fonctionné que pendant quelques années, mais elle a eu une influence et a inspiré les autres journaux qui ont suivi.


Au cours des années 1820, la publication de journaux avait généralement une certaine affiliation politique. Le journal était la façon dont les politiciens communiquaient avec les électeurs et les électeurs. Et tandis que les journaux relataient des événements dignes d'intérêt, les pages étaient souvent remplies de lettres exprimant des opinions.


Il convient de noter que les journaux ont beaucoup circulé dans les premiers États d'Amérique et qu'il était courant pour les éditeurs de réimprimer des reportages publiés dans des villes et villages éloignés. Il était également courant que les journaux publient des lettres de voyageurs qui venaient d’arriver d’Europe et pouvaient relater l’actualité étrangère.


L'ère très partisane des journaux s'est poursuivie jusque dans les années 1820, lorsque les candidats des candidats John Quincy Adams, Henry Clay et Andrew Jackson se sont manifestés dans les pages des journaux. Des attaques malveillantes, comme lors des élections controversées de 1824 et 1828, ont été publiées dans des journaux essentiellement contrôlés par les candidats.



La montée des journaux urbains, années 1830-1850

Dans les années 1830, les journaux se transformèrent en publications consacrées plus à l'actualité qu'à l'actualité partisan. Comme la technologie d'impression permettait une impression plus rapide, les journaux pourraient s'étendre au-delà du folio traditionnel de quatre pages. Et pour remplir les nouveaux journaux de huit pages, le contenu ne se limitait pas aux lettres de voyageurs et aux essais politiques, mais également à des reportages plus nombreux (et au recrutement d’écrivains chargés de faire le tour de la ville et de rendre compte de l’actualité).


Une innovation majeure des années 1830 consistait simplement à baisser le prix d'un journal: lorsque la plupart des quotidiens coûtent quelques centimes, les travailleurs et surtout les nouveaux immigrants ont tendance à ne pas les acheter. Mais un imprimeur entreprenant de la ville de New York, Benjamin Day, a commencé à publier un journal, The Sun, pour un sou.


Tout à coup, tout le monde pouvait se payer un journal, et lire le journal tous les matins devenait une routine dans de nombreuses régions d'Amérique.


Et l'industrie de la presse a bénéficié d'un énorme élan grâce à la technologie lorsque le télégraphe a commencé à être utilisé au milieu des années 1840.



L'ère des grands rédacteurs, les années 1850

Les éditeurs principaux, Horace Greeley du New York Tribune et James Gordon Bennett du New York Herald, ont commencé à concourir dans les années 1830. Les deux rédacteurs étaient connus pour leurs personnalités fortes et leurs opinions controversées, ce que leurs journaux ont reflété.


Au même moment, William Cullen Bryant, qui fut le premier à attirer l'attention du public en tant que poète, montait le New York Evening Post.


En 1851, Henry J. Raymond, éditeur au service de Greeley, publie le New York Times, considéré comme un nouveau venu sans aucune orientation politique forte.


Les années 1850 ont été une décennie critique de l'histoire américaine. La scission autour de l’esclavage était sur le point de déchirer le pays. Et le parti whig, qui avait été le terreau d’éditeurs tels que Greeley et Raymond, s’est désintégré face à la question de l’esclavage. Les grands débats nationaux ont bien sûr été suivis de près et influencés par de puissants rédacteurs tels que Bennett et Greeley.


Abraham Lincoln, un politicien en devenir, a reconnu la valeur des journaux. Lorsqu'il est venu à New York pour prononcer son discours à la Cooper Union au début de 1860, il savait que ce discours pourrait le mettre sur la route de la Maison-Blanche. Et il a veillé à ce que ses propos paraissent dans les journaux, se rendant même apparemment dans les bureaux du New York Tribune après avoir prononcé son discours.



La guerre civile

Lorsque la guerre civile a éclaté, les journaux, en particulier dans le nord, ont réagi rapidement. Des écrivains ont été embauchés pour suivre les troupes de l'Union, à la suite d'un précédent établi dans la guerre de Crimée par un citoyen britannique considéré comme le premier correspondant de guerre, William Howard Russell.


Les pages des journaux se sont bientôt remplies d'informations de Washington alors que le gouvernement se préparait à la guerre. Et pendant la bataille de Bull Run, à l'été 1861, un certain nombre de correspondants accompagnèrent l'armée de l'Union. Lorsque la bataille s'est retournée contre les forces fédérales, les journalistes ont été parmi ceux qui sont retournés à Washington dans une retraite chaotique.


Au fur et à mesure que la guerre se poursuivait, la couverture des nouvelles devenait professionnalisée. Les correspondants ont suivi les armées et ont écrit des comptes rendus très détaillés de batailles qui ont été largement lus. Par exemple, après la bataille d'Antietam, les pages des journaux du Nord contenaient de longs comptes-rendus contenant souvent des détails saisissants des combats.


La publication des listes de victimes est un élément essentiel des journaux de l’époque de la guerre de Sécession, et peut-être le service public le plus vital. Après chaque action majeure, les journaux publiaient de nombreuses colonnes énumérant les soldats tués ou blessés.


Dans un cas célèbre, le poète Walt Whitman a vu le nom de son frère sur une liste de victimes publiée dans un journal de New York à la suite de la bataille de Fredericksburg. Whitman se dépêcha d'aller en Virginie pour retrouver son frère, qui se révéla légèrement blessé. L’expérience des camps de l’armée a amené Whitman à devenir infirmière bénévole à Washington et à rédiger de temps en temps des dépêches de journaux sur les informations de guerre.



Le calme après la guerre civile

Les décennies qui ont suivi la guerre civile ont été relativement calmes pour le secteur de la presse. Les grands rédacteurs des époques antérieures, Greeley, Bennett, Bryant et Raymond sont décédés. La nouvelle génération de rédacteurs avait tendance à être très professionnelle, mais ils n’avaient pas généré les feux d’artifice auxquels s’attendaient les lecteurs de journaux précédents.


Les changements technologiques, en particulier la machine Linotype, ont permis aux journaux de publier des éditions plus volumineuses comportant plus de pages. La popularité de l'athlétisme à la fin des années 1800 a poussé les journaux à commencer à avoir des pages consacrées à la couverture sportive. De plus, la pose de câbles télégraphiques sous-marins a permis aux lecteurs de journaux de lire des informations à partir de lieux très lointains avec une rapidité déconcertante.


Par exemple, lorsque la lointaine île volcanique de Krakatoa a explosé en 1883, les nouvelles se sont transmises par câble sous-marin au continent asiatique, puis en Europe, puis via un câble transatlantique jusqu'à New York. Les lecteurs des journaux new-yorkais voyaient un jour la catastrophe de grande ampleur, et des reportages encore plus détaillés sur la dévastation paraissaient les jours suivants.



L'arrivée du linotype

Ottmar Mergenthaler était l'inventeur né en Allemagne du linotype, un système d'impression innovant qui a révolutionné l'industrie de la presse à la fin du XIXe siècle. Avant l'invention de Mergenthaler, les imprimeurs devaient définir un caractère à la fois dans un processus laborieux et fastidieux. Le linotype, ainsi appelé parce qu’il définit une "ligne de type" à la fois, accélère considérablement le processus d’impression.


Bien que le génie mécanique de Mergenthaler ait considérablement changé les journaux du 19ème siècle, il rencontra un certain nombre de problèmes dans les affaires.


Quelques années après que les machines linotype soient devenues des équipements standard dans les principaux journaux américains, Mergenthaler a démissionné de la société qui les fabriquait.


Bien qu’il ait finalement été amer, il ne fait aucun doute que sa technologie innovante a changé le monde de l’information. Avant le linotype, le nombre de modifications pouvant être apportées aux journaux quotidiens était limité s'ils publiaient plus d'une édition par jour. Et simplement en raison de la nature laborieuse du type de réglage, les journaux quotidiens ne dépassent que rarement huit pages.


La machine de Mergenthaler a rendu les éditions multiples plus faciles à produire régulièrement des éditions de 12 ou 16 pages. Avec un espace supplémentaire disponible dans les éditions quotidiennes, les éditeurs innovants pourraient proposer à leurs journaux de grandes quantités d’actualités qui n’auraient peut-être pas été publiées auparavant.



Les guerres de la grande circulation

À la fin des années 1880, le secteur des journaux fut pris de choc lorsque Joseph Pulitzer, qui publiait un journal à succès à St. Louis, acheta un journal à New York. Pulitzer a soudainement transformé le secteur de l'information en se concentrant sur des informations qui, à son avis, intéresseraient les gens ordinaires. Les histoires de crime et autres sujets sensationnels étaient au centre de son New York World. Et les gros titres, écrits par une équipe de rédacteurs spécialisés, ont attiré les lecteurs.


Le journal Pulitzer connut un grand succès à New York. Et au milieu des années 1890, il se trouva soudain un concurrent lorsque William Randolph Hearst, qui avait dépensé de l'argent de la fortune minière de sa famille dans un journal de San Francisco quelques années auparavant, s'installa à New York et acheta le New York Journal.


Une guerre de circulation spectaculaire a éclaté entre Pulitzer et Hearst. Il y avait eu des éditeurs concurrents avant, bien sûr, mais rien de tel. Le sensationnalisme de la compétition est devenu connu sous le nom de journalisme jaune.


Le point culminant du journalisme jaune a fait les gros titres et les récits exagérés qui ont encouragé le public américain à soutenir la guerre hispano-américaine.



À la fin du siècle

À la fin du XIXe siècle, le secteur des journaux avait énormément progressé depuis l'époque où des journaux à un seul journal imprimaient des centaines, voire des milliers de numéros. Les Américains sont devenus une nation accro aux journaux et, à l’époque antérieure au journalisme radiodiffusé, les journaux constituaient une force considérable dans la vie publique.


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