Histoire Le redressement du Colorado est venu à point et commence. Et après?


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Steve Turner, directeur exécutif de History Colorado, à l'exposition Zoom In. L'exposition est parmi les premiers sous sa direction de l'organisation.

Histoire Le Colorado a les yeux rivés sur l’horizon après des périodes tumultueuses. L'intendant de l'héritage de l'État s'est sorti du bord de l'insolvabilité en se réinventant: nouvelle gestion et nouvelle approche des expositions, le tout avec davantage d'aide des contribuables.

C’est une transformation qui a débuté avec un audit législatif de 2014 qui a mis au jour une mauvaise gestion et des problèmes financiers structurels menaçant d’être détruit. Les législateurs sont intervenus pour restructurer le financement que History Colorado tire des revenus des jeux d’argent des États.

Les dirigeants ont démissionné et le gouverneur Hickenlooper a nommé plusieurs nouveaux membres à un conseil reconfiguré. Steve Turner a été nommé directeur par intérim avant de pourvoir le poste de manière permanente en 2016. Ils ont également réduit leurs effectifs à la fin de 2015, supprimant 20% des effectifs. Depuis lors, au cours des deux dernières années, près de la moitié des effectifs ont été mutés, drainant des décennies de connaissances institutionnelles. Pour les employés qui restent, un sondage interne récent montre que plus de la moitié des employés n’ont pas confiance dans le leadership de l’organisation.

Maintenant, le but non lucratif est d'essayer d'aller de l'avant. Le directeur exécutif, Steve Turner, a déclaré que History Colorado était dans un endroit meilleur et plus stable financièrement.

«Nous nous concentrons donc vraiment sur les programmes et les expositions qui sont vraiment au cœur de notre identité, car je pense que le conseil avait le sentiment que nous nous étions éloignés de notre mission principale, Dit Turner.

Une exposition actuelle sur le baseball en l'honneur du 25e anniversaire des Rocheuses est un exemple de cette stratégie modifiée. Turner a souligné qu'avant de devenir directeur exécutif, ce qu'il appelait le «visiteur d'un musée d'histoire traditionnel» se sentait déconnecté de History Colorado.

«Nous voulons donc parler de l'histoire du Colorado, utiliser notre collection extraordinairement riche et essayer de véritablement rétablir le contact avec les gens d'une manière plus large», a-t-il déclaré.

Le temps des expositions itinérantes coûteuses est révolu, pour lequel Turner a déclaré que le musée n'avait que peu de retour sur investissement. Le nombre de visiteurs stagnants montre des signes de retournement, mais les marges sont si serrées que History Colorado a eu besoin de plus de fonds de l’État au cours des deux dernières années que les 15 années précédentes.

Les dirigeants ont de plus en plus envisagé la location d’événements comme un moyen d’accroître leurs revenus. Ils espèrent que les expositions à venir, certaines plus destinées aux adultes, comme la bière ou la marijuana, attireront de nouveaux visages. La rédactrice en chef de Westword, Patty Calhoun, a félicité les responsables du musée d'avoir laissé derrière elle des expositions qu'elle a appelées «Disneyfied».

Turner tient à préciser que les propositions du musée destinées aux familles ne vont pas disparaître. LEGOrado, une nouvelle exposition particulièrement enthousiasmante pour Turner, est une collection de lieux et de scènes du Colorado que le musée décrit comme «à la fois factuels et fantaisistes».

Une grande dose de réalité explique également ces changements. Comme l’a dit le Comité mixte du budget de la législature dans un document de 2016:[T]Le budget de fonctionnement réduit de l’institution laisse peu de place à de nouvelles initiatives. "

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Back Story et Zoom In marquent les premières expositions présentées à History Colorado sous la direction de Steve Turner. Plus tard cette année, le musée dévoilera des expositions sur la marijuana et la bière.

Réglage des cordes du sac à main

Une grande partie du budget de fonctionnement de History Colorado provient de revenus de jeu limités. Une grande partie de l'argent est réservée aux subventions pour la préservation historique. L'autre partie garde les lumières allumées et les chèques de paie à venir. Mais en raison de changements dans la manière dont les revenus de jeu sont taxés, ainsi que dans la manière dont cet argent est divisé, il y a maintenant moins de dollars dans ce fonds pour History Colorado.

C’est pourquoi l’organisation a multiplié les demandes de la tirelire de l’État.

Avant 2017, les législateurs n’avaient pas injecté d’argent supplémentaire des contribuables dans l’organisation depuis 2003. L’Assemblée législative a convenu d’un investissement de 1,5 million de dollars sur huit ans dans les huit musées communautaires de History Colorado. Il double plus que l'appropriation habituelle des revenus du jeu pour le musée d'histoire El Pueblo, le musée Fort Garland, le musée indien Ute et d'autres.

En 2018, History Colorado est revenu devant la législature pour demander un allégement des frais informatiques imposés par l'État, pour un peu plus de 112 000 $. Leur argument est que les frais informatiques varient d'une année à l'autre et qu'un allégement est nécessaire pour compenser les dépenses imprévisibles. La question montre à quel point leur reprise est fragile: une organisation disposant d'un budget annuel d'environ 14 millions de dollars s'inquiète de la couverture d'honoraires représentant moins de 1% de ce total.

Même le tout nouveau brillant Centre Colorado sur Broadway à Denver, qui a ouvert ses portes en 2012, fait maintenant partie des maux de tête de l’organisation. Cela n'a jamais vraiment tenu la promesse de renforcer le nombre de visiteurs et, par la suite, de générer des revenus. Désormais, les paiements de location-achat du bâtiment – plus de 3 millions de dollars par an – représentent plus du tiers du budget. Ces paiements devraient augmenter dans les décennies à venir, avec une augmentation d'un demi-million de dollars pour arriver en juillet 2021.

Les problèmes d’argent ne sont pas nouveaux pour les organismes culturels sans but lucratif. À l'échelle nationale, les musées d'histoire en particulier ont repensé leurs approches. Bethany Hawkins, chef des opérations de l'Association américaine pour l'État et l'histoire locale, a déclaré que les musées d'histoire devaient se concentrer sur l'histoire plus près de chez eux afin de permettre aux gens de passer la porte. Les plus grands musées d’histoire nationale ont connu une légère baisse de fréquentation au cours des dernières années, a-t-elle déclaré, tandis que les plus petits musées locaux – les pairs de History Colorado – ont maintenu la fréquentation en se concentrant sur les histoires locales.

«Premièrement, ils doivent décider de qui est leur communauté. Ensuite, ils doivent développer des relations avec les nouvelles communautés », a déclaré Hawkins, citant à titre d'exemple la proximité de la Minnesota Historical Society avec sa communauté Hmong locale. «Enfin, ils doivent travailler avec ces communautés pour développer des expositions, des programmes et des activités de proximité. C'est ainsi que les musées d'histoire resteront pertinents. "

Une autre tactique consiste à se concentrer sur le passé à travers l’optique des problèmes d’aujourd’hui.

«Les organisations doivent adapter l’histoire à leurs publics pour survivre dans un monde où le passé n’est pas toujours valorisé», a-t-elle déclaré.

Avant la crise de 2014, les précédents dirigeants de History Colorado avaient tenté d'atteindre cet objectif en présentant des expositions sur l'itinérance, le mouvement Chicano et leur race. L’exposition sur la course en particulier, une exposition itinérante, a été reconnue par le groupe Hawkins au niveau national. AALSH a noté qu'elle attirait “une population considérablement plus diversifiée. De nombreux visiteurs n'étaient jamais venus au centre auparavant et sont repartis avec une nouvelle idée de ce qu'un musée pourrait faire dans leur communauté. ”

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L'histoire Colorado Center sur Broadway à Denver. Il n'a même pas dix ans et c'est déjà l'un des plus gros obstacles budgétaires de History Colorado. Les loyers représentent environ le tiers de leur budget annuel, à un moment où les visites stagnent.

Le moral des employés a souffert

Le chiffre d'affaires s'est poursuivi depuis les licenciements de 2015. Depuis début 2016, les archives officielles indiquent que 44 employés ont quitté History Colorado en moins de deux ans sur un peu plus de 100. Le taux est si élevé que certains employés ont discrètement tenu compte de ceux qui sont partis. ils ont partagé avec CPR News.

Il y a d'autres indices de souffrance morale. Selon les documents de réunion du conseil et les réunions du Comité mixte du budget, certains employés n’ont reçu une augmentation deux fois en près de 10 ans. Le récent sondage mené par l’État du Colorado a montré que plus de la moitié des employés n’avaient pas confiance dans la direction de History Colorado et qu’ils n’avaient pas l’impression que les dirigeants donnent à leur personnel une image claire de la direction donnée à History Colorado. Un montant similaire a estimé que le musée était en sous-effectif.

Turner, cependant, n'est pas effrayé par ces chiffres.

«On me dit souvent à quel point les gens aiment travailler ici», a-t-il déclaré. "Ils se sentent beaucoup plus à l'aise dans la direction que nous prenons et que dans le passé, ce n'était pas aussi clair."

Histoire Colorado organisait des «séances d’écoute» avec le personnel pour traiter les problèmes soulevés dans l’enquête, a déclaré le dirigeant de l’association à but non lucratif. Turner a insisté sur le fait que ce n’est rien de plus normal que le chiffre d’affaires, mais il n’a laissé qu’une petite poignée de personnes, qui sont en désaccord avec sa vision de History Colorado.

«Nous avons traversé beaucoup de changements et le changement est difficile. Certaines personnes peuvent s'adapter et parfois le changement est trop difficile et elles décident qu'elles veulent saisir d'autres opportunités », a déclaré Turner.

CPR News s'est entretenu avec plus de 10 membres du personnel et anciens membres du personnel, dont aucun ne serait enregistré, de peur de nuire à leurs perspectives de carrière dans le monde muséal serré. Dans l'ensemble, ils étaient en grande partie mécontents de la nouvelle direction de History Colorado, estimant que les expositions n'étaient plus assez rigoureuses et n'étaient plus développées avec autant de participation de la part de la communauté qu'auparavant.

Presque toutes les personnes interrogées ont déclaré que la culture sur le lieu de travail était devenue profondément négative et que beaucoup accusaient Turner. Ils ont caractérisé Turner comme ayant un caractère volatile, propice aux explosions dirigées principalement vers les subordonnés. Interrogé sur les affirmations des personnes interrogées, Turner a nié les affirmations.

Le dossier personnel de Turner a été obtenu par le biais d’une demande d’enregistrement ouvert. Dans ce document, il y avait des notes sur une interaction entre Turner et un autre membre du personnel dont le nom avait été expurgé par History Colorado. Le membre du personnel en question a décrit une réunion à l'été 2017 au cours de laquelle Turner s'est mis en colère et «m'a crié dessus au point que mes collègues l'ont entendu par la porte de son bureau. À deux reprises, il avait les mains en poings blancs et tremblait de rage.

Le membre du personnel a terminé la note en disant qu'ils ne se sentaient pas en sécurité autour de Turner et ont de nouveau refusé de le rencontrer seul.

Turner a refusé d'aborder les détails de cette réunion.

Regarder vers l'avant

Histoire Les dirigeants du Colorado s’emploient actuellement à mettre à jour la déclaration de mission de l’association à but non lucratif. Après tout l’objectif de ramener l’organisation du bord financier, 2018 est l’année la plus ambitieuse d’expositions de Turner à ce jour. Et il est déterminé à laisser sa marque, même s’il admet qu’il peut marcher sur les pieds en chemin.

«Ce que je vais dire, je suis passionné. Je suis passionné par le fait que nous faisons du bon travail ici et par le fait que nous faisons du bon travail pour les citoyens du Colorado », a-t-il déclaré. «Je crois que le fait que l’État investisse 20 millions de dollars dans cette organisation, tant dans notre programme de subventions que dans nos opérations, signifie que l’État mérite un retour sur investissement, et que nous devons fournir la meilleure expérience et les meilleurs service à la clientèle que nous pouvons. Tout le monde ne partage pas cette passion.

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