Histoire du chemin de fer à crémaillère

48% DE GRADIENT – LE SYSTÈME DE COGWHEEL SPÉCIAL

Depuis plus de cent ans, les wagons du chemin de fer du Pilatus ont atteint le sommet de l’imposant mont Pilatus sur le plus audacieux chemin de fer à crémaillère du monde. Avec une pente maximale de 48%, il s’agit du chemin de fer à crémaillère le plus raide au monde et unique en son genre. Une telle inclinaison exceptionnelle risquait de faire sortir les dents de l’entraînement utilisées à l’époque. Les ingénieurs ont donc dû créer un système spécial à crémaillère avec une barre dentée spéciale.

Jusqu’en 1937, onze wagons à vapeur réussissaient à parcourir les 4 618 mètres parcourus par la station de passage et la station d’eau d’Ämsigen (aujourd’hui arrêt officiel), par Mattalp et par Eselwand en 70 à 80 minutes.

DE L’EXPLOITATION DE LA VAPEUR AU CHEMIN DE FER ELECTRIFIÉ

L’idée de passer de la vapeur à l’électrification avait déjà été avancée en 1905. Mais ce projet d’électrification a dû être retardé en raison des coûts élevés de l’époque. En 1931, la direction de ce qui était alors connu sous le nom de Pilatus-Bahn-Gesellschaft s’est à nouveau intéressée à l’électrification des opérations ferroviaires en raison de l’usure importante des véhicules existants. Le 15 mai 1937, les nouveaux wagons ferroviaires inaugurent la voie ferrée électrique. Deux des wagons à vapeur restent toujours. Ils peuvent être visionnés au Musée suisse des transports à Lucerne, en Suisse, et au Deutsches Museum à Munich, en Allemagne.

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