Histoire du journal


Si je devais décider si nous devrions avoir un gouvernement sans journaux, ou des journaux sans gouvernement, je ne devrais pas hésiter un instant à préférer le dernier. -Thomas Jefferson, 1787.

Pour ma part, je me fais une idée précise de l’utilité de publications périodiques; autant que je pouvais de tout mon cœur désir, des copies de … magazines, ainsi que commune Les gazettes peuvent être diffusées dans toutes les villes, villes et village aux États-Unis. Je considère ces véhicules de connaissances plus heureusement calculés que tout autre à préserver la liberté, stimuler l'industrie et améliorer la moralité d'un peuple libre et éclairé.
George Washington, 1788.

Le Congrès ne fera aucune loi… restreignant la liberté de discours ou de la presse … -Article un, Charte des droits de la Constitution des États-Unis, 1789.

Voici la réfutation vivante du vieil adage qui dit que rien n’est aussi mort que le journal d'hier … C'est vraiment ce que arrivé, rapporté par une presse libre à un peuple libre. Il est la matière première de l'histoire; c'est l'histoire de notre propre fois. -Henry Steel Commager, préface à une histoire de la Nouveau York Times, 1951

<! – Qu'est-ce que "Nouvelles"?

De toute façon, quelques remarques préliminaires s'imposent au sujet de ce que sont les "nouvelles". Nous considérons normalement les nouvelles comme un type particulier de réalité historique, qui pourrait probablement être défini de manière analytique. C'est une mystification du sujet. Si les journalistes sont des experts en quoi que ce soit, c'est leur public et non un autre aspect de la réalité. Considérées comme "phéomologiquement", les nouvelles sont simplement ce qui en ont fait le journal ou les journaux télévisés d'aujourd'hui. Il y a maintenant 188 pays, 5 milliards d'habitants et des milliers de choses qui se sont "passées" hier. Seuls ceux qui ont réellement fait le journal sont devenus des nouvelles. Demain aura sa propre nouvelle, donc les événements rejetés ne le seront jamais. Bien sûr, ils pourraient faire partie de reconstructions historiques ultérieures de notre temps. On pourrait penser, dans un tel cas, que les journalistes viennent de tout gâcher – si vous pensiez réellement que les nouvelles étaient de la même nature que l’histoire. Mais les nouvelles ne concernent pas vraiment l’histoire, mais les profits, lorsque les éditeurs pensent clairement et que les éditeurs de journaux pensaient clairement dès le début.

Les définitions devraient provenir d’usages courants, et c’est ce que nous entendons par "nouvelles" lorsque nous ne sommes pas confondus avec des notions telles que nouvelles sans importance ou nouvelles non signalées. Il n’existe pas de nouvelles non déclarées, car les nouvelles ne sont pas naturelles. Les événements sont naturels, mais les nouvelles périodiques sont un produit fabriqué. Bien sûr, cela est vrai aussi de "l'histoire". L'histoire est ce que les historiens font de tout ce qui reste du passé. Les nouvelles sont ce que les rédacteurs ont inséré dans le journal d'aujourd'hui. S'il y a un point dans les histoires, c'est finalement philosophique; la pointe des journaux doit être recyclée – le premier produit à l'obsolescence programmée

Notre deuxième point préliminaire est qu'il n'est pas nécessaire de considérer les informations comme quotidiennes. Cela se faisait de manière irrégulière lorsque des personnes, exerçant leur propre jugement, décidaient que quelque chose qu’elles entendaient était inhabituellement intéressant ou important et le passaient. Les gens ont maintenu leurs standards d’honneur et de vérité lors de la diffusion de cette nouvelle, de sorte que tout le monde savait à quel point on pouvait faire confiance à l’information. Ils n'ont pas été impressionnés par la stature institutionnelle des grandes sociétés de presse. Cela a changé au dix-septième siècle, quand les gens se sont habitués à l'idée qu'il y avait un quota absolument régulier de nouvelles, ce qui était garanti par des sources transcendantes. Les nouvelles quotidiennes deviennent alors un flot constant de perceptions, le flot de conscience de la société. On a participé à la société d'une nouvelle manière.

Troisièmement, le contenu des nombreux types de périodiques publiés au fil des ans n’est pas tout à fait d'actualité, au sens accepté d'importants événements sociaux ou politiques. Cette étude s’intéressera à tout cela, cependant, car elle participe de la même urgence que celle avec laquelle nous investissons la politique. À de nombreuses reprises dans l’histoire du journalisme, l’opinion a été publiée en tant que nouvelle, les commentaires présentés avec l’autorité des faits. Tout devient étrange quand il est coupé de la réalité de la même manière que les rapports politiques ou commerciaux, de sorte que notre science, notre religion, notre éthique et nos arts deviennent aussi curieux que notre politique. Et il convient de rappeler que ce tempo culturel, tout comme notre tempo politique, est pour le confort des éditeurs.

Quatrièmement, notre erreur la plus courante en matière d’information est d’imaginer que les événements les plus importants sont ceux qui obtiennent le plus de publicité. L'inverse peut être vrai. Les gens puissants n'aiment généralement pas la publicité. Les célébrités aiment la publicité, et les médias ont appris que les clients paieraient autant, voire plus, de lire sur les célébrités que sur les puissants. Compte tenu de l'accessibilité des célébrités, les journalistes peuvent se concentrer sur eux alors que les puissants exercent leurs activités. Il y a donc de bonnes chances que la nouvelle ne couvre pas ce que les historiens écriront plus tard sur notre époque. Les fondateurs de ce pays avaient une foi apparemment naïve en ce qui concerne le pouvoir de la presse "libre" d'informer de manière responsable les citoyens de la nation des événements en cours. Pourtant, la presse n'a jamais été "libre" dans le sens où il faut de l'argent pour acheter une presse, et seul son propriétaire a le droit de publier avec lui tout ce qu’il souhaite.

Ceux qui espèrent que les nouvelles les tiendront informés des forces puissantes dans le monde devraient considérer que le pouvoir pourrait être défini comme la capacité de se tenir à l'écart des nouvelles. De plus, une élite peut être définie comme un groupe capable de monopoliser une certaine classe d'informations et de la préserver de la circulation. Car, même aujourd'hui, toutes les nouvelles importantes sont transmises oralement, au sein des élites. Si les nouvelles importantes sont ce qui donne à une personne un avantage sur les autres, il s'ensuit que les nouvelles importantes sont une chose que vous devez payer cher, d'une manière ou d'une autre. Ce qui reste devient le contenu du média.

Il est sans doute vrai qu'au fil des siècles, l'attention des médias a aidé le public à surveiller et à défier les élites. Avec le temps, cette attention a érodé le pouvoir de certaines de ces élites, mais seulement au moment où la presse elle-même est devenue une grande entreprise, une élite avec des secrets qui lui sont propres. Ce que le bilan montrerait de la nouvelle répartition du pouvoir et le fait que le public ait le droit de se sentir inclus dans la structure du pouvoir en raison de sa conscience de l’information devraient faire l’objet d’une attention accrue.
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Les origines des journaux

L'histoire des journaux est un chapitre souvent dramatique de l'expérience humaine, vieille de cinq siècles environ. Dans l’Europe de la Renaissance, des lettres d’information manuscrites circulaient en privé parmi les marchands, transmettant des informations sur tout, des guerres aux conditions économiques en passant par les coutumes sociales et les caractéristiques «d’intérêt humain». Les premiers précurseurs imprimés du journal sont apparus en Allemagne à la fin des années 1400 sous forme de pamphlets ou de journaux télévisés, dont le contenu était souvent très sensationnaliste. Certains des plus célèbres d'entre eux rapportent les atrocités commises contre des Allemands en Transylvanie par un sadique veovod nommé Vlad Tsepes Drakul, qui devint le comte Dracula du folklore ultérieur.

Dans le monde anglo-saxon, les premiers prédécesseurs du journal étaient corantos, de petites brochures d'information ne sont produites que lorsque survient un événement digne de mention. Le premier titre publié successivement a été Les nouvelles hebdomadaires de 1622. Il a été suivi dans les années 1640 et 1650 par une pléthore de titres différents dans le même journal format. Le premier vrai journal en anglais était le London Gazette de 1666. Pendant une génération, ce fut le seul journal officiellement sanctionné, même si de nombreux titres de périodiques étaient sous presse à la fin du siècle.

Début en Amérique

En Amérique, le premier journal paru à Boston en 1690, intitulé Occurrences Publick. Publié sans autorisation, il a été immédiatement supprimé, son éditeur arrêté et toutes les copies détruites. En effet, il est resté oublié jusqu'en 1845, date à laquelle le seul exemple encore connu a été découvert à la British Library. Le premier journal à succès a été le Boston News-Letter, commencé par le maître de poste John Campbell en 1704. Bien que fortement subventionné par le gouvernement colonial, l'expérience fut presque un échec, avec une circulation très limitée. Deux autres journaux ont fait leur apparition dans les années 1720, à Philadelphie et à New York, et le Fourth Estate s'est lentement implanté sur le nouveau continent. À la veille de la guerre d'indépendance, environ deux douzaines de journaux sont publiés dans toutes les colonies, bien que le Massachusetts, New York et la Pennsylvanie restent les centres de l'impression américaine pendant de nombreuses années. Les articles dans les journaux coloniaux, brillamment conçus par les propagandistes révolutionnaires, ont été une force majeure qui a influencé l'opinion publique américaine depuis la réconciliation avec l'Angleterre jusqu'à la pleine indépendance politique.

À la fin de la guerre en 1783, il y avait quarante-trois journaux imprimés. La presse a joué un rôle vital dans les affaires de la nouvelle nation; beaucoup plus de journaux ont été lancés, représentant toutes les nuances de l'opinion politique. Le style sans tabou du premier journalisme, largement calomnieux par rapport aux normes modernes, reflétait la vie politique agitée de la république alors que des factions rivales luttaient pour le pouvoir. La ratification de la Charte des droits en 1791 a finalement garanti la liberté de la presse et les journaux américains ont commencé à jouer un rôle central dans les affaires nationales. La croissance a continué dans tous les états. En 1814, il y avait 346 journaux. Dans le populiste jacksonien des années 1830, les progrès de la technologie d'impression et de fabrication du papier ont entraîné une explosion de la croissance des journaux, l'émergence du "Penny Press"; il était maintenant possible de produire un journal pouvant être vendu pour un cent par exemplaire. Auparavant, les journaux appartenaient à la minorité riche et alphabète. Le prix d'un abonnement d'un an, généralement le salaire d'une semaine complète pour un ouvrier, devait être payé en totalité et "invariablement à l'avance". Cette disponibilité soudaine de matériels de lecture intéressants et bon marché a été un stimulant important pour la réalisation de l’alphabétisation quasi universelle maintenant considérée comme acquise en Amérique.

La révolution industrielle

La révolution industrielle, en transformant tous les aspects de la vie et de la société américaines, a dramatiquement affecté les journaux. Le nombre de journaux et leur tirage payé ont continué à augmenter. Le recensement de 1850 a répertorié 2 526 titres. Dans les années 1850, de puissantes presses géantes apparurent, capables d'imprimer dix mille papiers complets à l'heure. A cette époque, les premiers hebdomadaires "illustrés" ont vu le jour. ils ont présenté pour la première fois de nombreuses illustrations d'événements d'actualité, tels que des gravures sur bois réalisées à partir de croquis de correspondants ou tirés de cette nouvelle invention, la photographie. Pendant la guerre civile, la demande sans précédent de reportages d'actualité précis et opportuns a transformé le journalisme américain en une force dynamique et dynamique dans la vie nationale. Les reporters, appelés "spéciaux", sont devenus les chouchous du public et les idoles des plus jeunes. De nombreux récits de batailles menées par ces intrépides aventuriers sont aujourd’hui les histoires définitives de leurs sujets.

La croissance des journaux s'est poursuivie sans relâche dans les années d'après-guerre. Au total, 11 314 papiers différents ont été enregistrés lors du recensement de 1880. Dans les années 1890, les premiers tirages s'élevèrent à un million d'exemplaires par numéro (ironiquement, ces journaux sont maintenant assez rares en raison de la qualité atroce du papier bon marché alors en usage et des pertes importantes enregistrées lors de la collecte période est apparue les caractéristiques du journal moderne, gros titres "bannière" audacieux, une utilisation extensive d'illustrations, "pages drôles", plus une couverture étendue d'événements sportifs organisés. La montée du "journalisme jaune" marque également cette époque. Hearst pourrait en toute vérité se vanter que ses journaux fabriquaient le cri de guerre public contre l'Espagne en 1898. Nous sommes également à l'ère de la consolidation des médias, de nombreux journaux indépendants étant engloutis dans de puissantes "chaînes"; avec des conséquences regrettables pour une presse jadis intrépide et incorruptible, beaucoup ont été réduits à des véhicules pour la diffusion des vues de leurs propriétaires, et sont donc restés sans documents concurrents pour contester leurs points de vue. Dans les années 1910, toutes les caractéristiques essentielles du journal, résolument moderne, sont apparues. À notre époque, la radio et la télévision ont progressivement supplanté les journaux en tant que principales sources d'information du pays. Il peut donc être difficile au départ de comprendre le rôle que les journaux ont joué dans notre histoire.

Pour en savoir plus

I. Référence générale. Histoire du journalisme américain.

-Émeri, La presse et l'Amérique, Prentiss Hall, 1972. Un texte de journalisme de niveau collégial; assez disponible, une introduction détaillée au sujet, avec une bibliographie très utile énumérant les titres les plus importants de l’histoire du journalisme américain.

-Thomas, Isaïe, L'histoire de l'impression en Amérique. 1810, depuis réimprimé à plusieurs reprises. Classique, premier ouvrage sur le sujet, par le célèbre éditeur. Quelques inexactitudes mais une lecture fascinante.

-Mott, Frank L., Journalisme américain, Macmillan, 1941. Le livre de référence général le plus détaillé sur le sujet, une bibliothèque en un volume.

-Mott, F.L., Une histoire des magazines américains, Harvard, 1957. Ensemble de 4 volumes extrêmement détaillé, une merveille de savoir.,

II. Listes syndicales. Il s’agit de recensements des exemplaires survivants connus des premières publications, utilisés comme guides de rareté et références générales.

-Brigham, Histoire et bibliographie des journaux américains, 1690-1820. American Antiquarian Soc., 1947. Très important 2 vol. ensemble, de nombreuses données historiques sur ces journaux précédents sont incluses.

-Gregory, American Newspapers: Liste syndicale des fichiers disponibles aux États-Unis et au Canada. Référence importante pour les papiers modernes, première impression en 1936, liste des papiers de 1820 à 1935. Réimpression disponible chez Kraus Reprint, Millwood, NY 10546, (914) 762-2200. Environ. Prix ​​courant 144,00 $

-Brown, E.T., Liste collective des publications en série dans les bibliothèques des États-Unis et du Canada, 1965. Superbe 5 vol. listes de magazines, de périodiques de toutes sortes, américains et étrangers, incl. certains journaux étrangers; 156 499 titres en tout. Disponible en réimpression chez H.W. Wilson Co., 950 University Ave., Brooklyn, NY 10452, (212) 588-8400. Coût 175,00 $.

-Stewart, Catalogue britannique des périodiques (1955 et suppléments).

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Ressources de journalisme sur Internet

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