Charles DarwinGalapagos Conservancy, Inc.


D'Oxford, Pete et Graham Watkins. Galapagos: les deux faces de la pièce.

De tous les scientifiques à visiter les îles Galapagos, Charles Darwin a eu la plus grande influence. Darwin est né le 12 février 1809 à Shrewsbury, en Angleterre. En 1831, après avoir étudié la médecine à Edimbourg et étudié les ordres sacrés à Cambridge, sous le coup du professeur Henslow, Darwin convainc le capitaine Robert FitzRoy de le laisser le rejoindre à bord du navire. H. M. S. Beagle en tant que naturaliste du navire. FitzRoy prenait la Beagle lors d’un voyage de cartographie en Amérique du Sud. Le 15 septembre 1835, sur la route de retour traversant le Pacifique, le Beagle arrivé aux îles Galapagos. Darwin a débarqué à San Cristóbal (17-22 septembre), Floreana (24-27 septembre), Isabela (29 septembre-2 octobre) et à Santiago (8-17 octobre). FitzRoy et ses officiers ont élaboré des cartes actualisées de l'archipel, tandis que Darwin a collecté des spécimens géologiques et biologiques sur les îles.

Au moment de sa visite, Darwin n’avait pas encore développé les idées qu’il avait présentées plus tard; Ce n’est qu’en rétrospective qu’il a compris toute la portée des différences entre les espèces des Galapagos. Sa visite a été remarquée par ses observations de trois espèces différentes d'oiseaux moqueurs des Galapagos sur différentes îles et par le gouverneur par intérim, l'Anglais Nicholas. Lawson lui a parlé des différences entre les tortues géantes des différentes îles. Pendant son séjour dans l'archipel, Darwin s'est concentré autant sur la géologie que sur la biologie, recueillant de nombreux spécimens géologiques. Plus tard, quand il a compris l’importance des différences entre les oiseaux moqueurs et les tortues, il a eu recours aux collections de ses coéquipiers pour rechercher des variations entre les îles parmi les oiseaux, les plantes et d’autres espèces, n’ayant pas étiqueté tous les spécimens de son cru. collections, par île.

À propos de l'origine des espèces (publié en 1859) a changé notre façon de regarder et de comprendre le monde. Le livre s'est concentré sur les transmutations d'espèces et a expliqué, en détail, le mécanisme qui sous-tend le changement évolutif. Dans À propos de l'origine des espèces, Darwin a contré la vision prédominante de l’époque en présentant des observations sur le nombre élevé d’espèces endémiques trouvées dans les îles, les liens étroits qui unissent ces espèces et l’absence de certains groupes d’espèces. Toutes ces observations vont à l’encontre du raisonnement qui sous-tend la «création spéciale», alors l’explication dominante de la distribution des espèces.

Darwin a proposé un mécanisme alternatif très logique pour expliquer la répartition et les types d'espèces, qu'il a qualifié de «sélection naturelle». Son argument était que si les individus varient en fonction d'un trait particulier et si ces variantes ont une probabilité différente de survivre. la génération suivante, à l'avenir, il y aura donc plus de personnes avec la variante plus susceptibles de survivre. Dans À propos de l'origine des espècesCharles Darwin a fourni une réponse convaincante à la question en suspens de la biologie, à savoir «comment la vie sur terre a évolué». Le livre était, comme le disait Darwin, «un long argument» qui découlait de sa visite de cinq semaines aux îles Galapagos. et a essayé d'inclure toute la vie sur terre. À propos de l'origine des espèces ont lié inextricablement Darwin et Galapagos et ont changé les îles pour toujours.

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